Guía de viaje de Vietnam

¿Qué es lo primero que te viene a la mente al mencionar Vietnam? Solíamos pensar en interminables campos de arroz, sombreros de paja puntiagudos y humeantes tazones de pho. También puedes soñar con miles de islas de la bahía de Ha Long o recordar al veterano de guerra vietnamita que vive al lado y que te compra piruletas los domingos. Y de hecho, todas estas imágenes son muy vietnamitas.

Entonces, ¿por qué deberías visitar Vietnam?

A pesar de una historia notoriamente sangrienta con Occidente, Vietnam sigue siendo enormemente acogedor para los occidentales. Incluso en las ciudades más grandes, los turistas se encontrarán con grupos de estudiantes ansiosos de perfeccionar su inglés.

Los vietnamitas se enorgullecen de su nacionalidad y su cultura y estarán muy agradecidos de cualquier intento de aprendizaje del idioma o de aprender más sobre el país.

El plato nacional de Vietnam es el pho, una sopa de carne de vacuno o de pollo con fideos, está disponible en casi todos los lugares. El país tiene una gran variedad de comida que se adapta a todos los gustos y dietas, con la influencia de la ocupación francesa dejando una marca en los menús de Vietnam.Los vietnamitas son uno de los mayores bebedores de cerveza de Asia, en gran parte debido a la presencia de bia hoi (cerveza de aire casera muy barata) en muchas esquinas de las calles de todo el país.Al ser el segundo mayor exportador de café del mundo, la bebida también es enormemente popular, aunque la tradición vietnamita significa que suele servirse muy fuerte y con mucha azúcar.

Dónde ir en Vietnam

Guía de viaje de Vietnam 1
Mekong Canoeing

Como visitante por primera vez, es casi inevitable aterrizar en Hanoi o en Ho Chi Minh.Hanoi fue nuestro primer puerto de escala y Ho Chi Minh le siguió inmediatamente después.

Estas dos ciudades rivales son eternas favoritas de los viajeros con grandes opciones de alojamiento y otras buenas infraestructuras orientadas a las necesidades de los viajeros, ambas con grandes conexiones de transporte con los principales destinos de todo el país y una deliciosa cocina de todos los rincones del país.Los animados mercados locales, el café recién hecho y de alta calidad, la abundancia de museos, son definitivamente dos cosas que no hay que perderse.

Hanoi

Para nosotros, Hanoi sigue siendo la ciudad del icónico puente rojo sobre el lago, las estrechas calles del casco viejo y las extrañas bebidas de semillas de loto.En realidad, es una de las ciudades «asiáticas» más estereotipadas, con una enorme variedad de sonidos, olores y vistas que abruman a cualquier visitante por primera vez. Centrada en torno al lago Hoan Kiem, el casco antiguo se descubre fácilmente a pie, mientras que los jardines a orillas del lago son un tranquilo refugio para escapar de la locura de las calles de la ciudad.

Las visitas al Mausoleo de Ho Chi Minh y a la antigua Prisión de Hoa Lo (apodada el Hilton de Hanoi por los prisioneros de guerra estadounidenses) ofrecen una visión de la historia reciente del país, mientras que el teatro de títeres de agua muestra una de las tradiciones más antiguas de Vietnam.

Ho Chi Minh

Parecida a una ciudad europea con un horizonte dominante pero con una gran variedad de culturas que coexisten bajo la superficie, la ciudad de Hi Chi Minh parece estar a un mundo de distancia.Para cualquiera que quiera entender más sobre el feroz patriotismo y la historia reciente de la nación, el Museo de los Restos de Guerra de la ciudad es una visita obligada. Las sombrías pero convincentes exposiciones sobre las guerras con Francia y los Estados Unidos, incluyendo los impactos humanos y ambientales de estos conflictos, dejan una impresión duradera.

Bahía de Ha Long

Puede que no tengas la suerte de encontrar el mejor tiempo durante tu visita a Ha Long, pero incluso con la lluvia la bahía salpicada de innumerables islas tiene un aspecto estupendo – estuvo lloviendo a cántaros durante nuestra primera visita en agosto, pero aún así disfrutamos del viaje.Se puede llegar a la bahía de Ha Long directamente desde Hanoi, ya sea con una excursión o de forma independiente, o desde la tercera ciudad más grande de Vietnam, Haiphong. La vista del patrimonio mundial de la UNESCO consiste en casi 2.000 islas que se absorben mejor con un crucero nocturno en barco.

Sapa

Sapa, un paraíso para los amantes del trekking, es la ciudad más importante del extremo norte de Vietnam.Los impresionantes paisajes y la posibilidad de conocer a los indígenas de la región atraen a muchos turistas, pero a pesar de ello, Sapa sigue siendo un lugar sorprendentemente atmosférico para explorar con esa rara sensación de estar «fuera de los caminos trillados».

También se pueden hacer excelentes caminatas en Bac Ha, pero la mayor atracción de la ciudad es el mercado de los domingos, que reúne a miles de lugareños, muchas de las mujeres con vestimenta tradicional, para comerciar los famosos productos de la región.

Dónde ir si lo desea…

El patrimonio imperial, la eterna primavera o las vacaciones en la playa al estilo local… También lo encontrarás todo en Vietnam.

Playas
Danang es la mayor ciudad de Vietnam Central y una gran base desde la que explorar la región central.La ciudad se vuelve muy calurosa y seca durante el verano, con temperaturas que alcanzan los 40ºC y tormentas tropicales comunes en octubre y noviembre. A las afueras del centro de la ciudad se encuentran las Montañas de Mármol, la más grande de las cuales es Thuy Son, donde se encuentra la Cueva Am Phu, una serie de cuevas que representan una reimaginación budista del infierno.

La ciudad costera de Nha Trang es muy popular en verano, por lo que merece la pena reservar con antelación en esta época.Es mejor evitar la zona entre octubre y diciembre, cuando la temporada de monzones dificulta el acceso a los excelentes lugares de buceo. La ciudad es un gran lugar para relajarse durante unos días, pero siempre deja tus objetos de valor en la caja fuerte del hotel, ya que aunque la ciudad es generalmente segura para los turistas, pueden producirse pequeños delitos en la playa.

Los encantos de Phan Thiet y sus mariscos frescos y baratos atraen a hordas de turistas locales, pero el principal punto de atracción de la zona es sin duda Mui Ne, la capital mundial del kite-surf.

Islas
Vietnam puede no ser el primer país del SEA que se te ocurra cuando busques islas paradisíacas tropicales.Comprueba estos destinos antes de que lleguen las hordas de turistas

Aunque está más cerca de Camboya, la isla vietnamita más famosa es la isla de Phu Quoc, que cuenta con idílicas playas, la mejor de las cuales es la de Sao Beach en el sudeste. También hay buenas oportunidades para el buceo y el snorkel en la isla. Como se trata de una isla bastante pequeña y un destino turístico muy popular, es muy recomendable reservar con antelación.

Las islas Con Dao pueden ser el antiguo hogar de una prisión pero ofrecen algunos de los mejores lugares para hacer snorkel en Vietnam y si tienes suerte, puedes ver una tortuga. La mayoría de las islas están cubiertas de una espesa selva por lo que es posible combinar el trekking con un descanso en la playa.

Cualquiera que busque escapar de las multitudes en el continente puede desear descubrir islas como Hai Tac y Nam Du, donde todavía es posible disfrutar de algunas de las mejores playas del país para uno mismo.

Ciudades Patrimonio
Hue, la antigua capital imperial, cuenta con la magnífica Ciudadela Imperial. Una enorme serie de palacios, templos y jardines solían ser el hogar de la dinastía Nguyen y bien vale la pena pasar un día explorando.También se puede pasar otro día visitando las cercanas tumbas de los antiguos emperadores. Más cerca de los templos o palacios que de las tumbas, se accede a ellos mejor en barco o en bicicleta.

Hoi An es un paraíso para los amantes de la comida o de las compras, sus encantadoras calles iluminadas por faroles están llenas de puestos de venta de comida y artesanía.Las antiguas ruinas de Cham en My Son, un sitio de patrimonio mundial de la UNESCO del siglo IV, son fácilmente accesibles para una excursión de un día.

La ciudad de Dalat está situada en la campiña del sur y tiene un marcado carácter europeo. Los franceses escaparon del calor de aquí y sigue siendo un destino popular para los vietnamitas.Más relajado que muchas otras partes de Vietnam, también hay mucho que hacer en las colinas cercanas, incluyendo el impresionante teleférico al monasterio de Thien Vien True Lam. Aunque la ciudad suele ser cálida y seca, puede llegar a ser más fresca por la noche.

Naturaleza
Vietnam tiene 30 parques nacionales situados principalmente en el norte y en el sur, de los cuales sólo 7 se encuentran en la estrecha zona central del país.Con una abundante vida salvaje, exuberante vegetación tropical y algunas de las cuevas más imponentes del mundo, los parques nacionales de Vietnam son un destino final para la espeleología, el senderismo, la bicicleta, el piragüismo y mucho más.

Probablemente el mejor lugar del país para la observación de aves, Cuc Phuong, el primer y más grande parque nacional de Vietnam, sigue siendo un destino muy poco frecuentado.Aunque es posible visitarlo como una excursión de un día desde Hanoi, recomendamos quedarse en el parque un par de días. Hay vistas aún más espectaculares de las montañas cársticas alrededor de la aldea de Tam Coc en la provincia de Ninh Binh, donde se encuentra el PN Cuc Phuong.

El senderismo y el piragüismo son probablemente las dos actividades más populares que la gente viene a realizar a Cat Tien, de fácil acceso desde la ciudad de Ho Chi Minh.El parque posee una asombrosa biodiversidad y se mantiene en excelentes condiciones.

Situada cerca de Hoi An, la isla de Cham es el lugar más verde del país y definitivamente vale la pena un corto viaje en barco, aunque es mejor evitarlo entre septiembre y abril cuando las condiciones climáticas pueden dificultar el acceso.

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