Guía de viajes de Ranong

En resumen

Ranong es una pequeña provincia del sur situada en la costa suroeste de Tailandia. Es conocida por ser un punto de paso fronterizo terrestre hacia Birmania y por lo tanto atrae a un gran número de viajeros cada año.

Por qué ir a Ranong

A pesar de tener el menor número de habitantes de todas las provincias de Tailandia, la infraestructura aquí está empezando a desarrollarse y están empezando a aparecer casas de huéspedes y restaurantes que atienden a los turistas occidentales.

En el siglo XIX, Ranong era un estado minero de estaño fundado por inmigrantes chinos, por lo que se pueden observar influencias chinas en los alrededores de la ciudad, como santuarios, tumbas y faroles. La mezcla ecléctica de culturas también incluye a los inmigrantes birmanos étnicos, muchos de los cuales son de fe musulmana

Una de las dos razones principales por las que la gente visita Ranong es por el ya mencionado paso fronterizo.Sin embargo, si decide quedarse, Ranong tiene un encantador mercado antiguo (Talad Gao) con una mezcla de tiendas, restaurantes, bares y casas de huéspedes

Si no se dirige a Birmania, el lado noroeste de Ranong alberga a la mayoría de la población musulmana birmana, por lo que podrá conocer la cultura birmana sin la molestia de los visados y los pasos fronterizos .

La segunda razón principal para visitar Ranong son sus islas de Koh Phayam y Koh Chang Noi, que cuentan con hermosas playas pero carecen de un gran desarrollo y que atraen a los viajeros que buscan una experiencia en una isla de la vieja escuela.

Por último, pero no por ello menos importante, en las afueras de Ranong se encuentran paisajes espectaculares con cascadas durante todo el año, aguas termales, hermosas playas y parques nacionales. El Parque Nacional de Laem Son cuenta con 60 km de costa protegida del Mar de Andamán.Esta región es ideal para el snorkel y el buceo, así como para ver muchos mamíferos terrestres

Cuándo ir a Ranong

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Ranong es en realidad la más húmeda de todas las provincias de Tailandia y por lo tanto la ventana para visitar esta región es más corta que la mayoría de los destinos tailandeses.

No es recomendable visitarla durante la temporada del monzón, ya que Ranong puede experimentar lluvias torrenciales diariamente. La principal temporada del monzón va de mayo a octubre, con lluvias bastante importantes que caen también durante los meses de abril y noviembre.Enero, febrero y marzo son meses particularmente secos, pero la mayoría de los días alcanzan los 30 grados

Dónde alojarse en Ranong

El alojamiento en Ranong va desde albergues baratos a hoteles de lujo y muchas pensiones de gran valor.La mayoría de los alojamientos se encuentran en el centro de la ciudad de Ranong, en una mezcla de edificios modernos y sino-europeos.

Más lejos hay algunos alojamientos en el Parque Nacional de las Cataratas de Ngao y también cerca de las fuentes termales de Rakasawarin. Nuestros favoritos son el hotel boutique Luang Poj y el hotel The Farm House.

Dónde comer en Ranong

Dado que Ranong es el hogar de una gama tan diversa de culturas y patrimonios, la comida es igual de ecléctica en Ranong. Con especialidades musulmanas traídas de Birmania, cocina tradicional china y muchos platos locales tailandeses, los amantes de la comida estarán en el paraíso.

Ranong ofrece tanto restaurantes como puntos de venta de comida en la calle, con varios mercados alrededor de la ciudad que ofrecen oportunidades para probar y comprar productos locales también.

Cómo moverse por Ranong

La mayoría de los puntos de interés de Ranong en la ciudad se pueden acceder a pie por lo que es poco probable que necesites utilizar mucho el transporte público si planeas quedarte en el centro.Si quieres explorar un poco más rápido, puedes alquilar bicicletas en un par de albergues de la ciudad.

Para viajes más largos o transporte hacia y desde el muelle, songthaews es la mejor opción.Los viajes por la ciudad cuestan alrededor de THB10 y la ruta ligeramente más larga hasta el muelle costará THB20. Si no tienen un destino en inglés escrito en la parte delantera, averigua a dónde quieres ir y pregunta al conductor cuando le hagas señas si puede llevarte.

También se pueden alquilar coches y motos en algunos lugares de la ciudad desde THB1200 y THB250 respectivamente.

Cómo ir y volver a Ranong

Aunque Ranong es bastante remoto, tiene un aeropuerto al que llegan diariamente vuelos de Bangkok con Nok Air, desde Don Mueang (el aeropuerto nacional).

Cuando llegues a Ranong, hay taxis y autobuses que te llevan directamente a la ciudad y, si ya has reservado alojamiento, te pueden dejar directamente en el hotel.

Si prefieres viajar en autobús, se puede acceder a Ranong desde Bangkok, Chumphon, Surat Thani, Krabi y Phuket.

El viaje a/desde Bangkok tarda unas 10 horas y cuesta entre 325 y 700 THB dependiendo de si viajas en segunda, primera o clase VIP.Hay varios autobuses que salen diariamente hacia Bangkok, así que pregunta en tu hotel o en tu agencia de viajes para obtener más información.
El viaje a Surat Thani (que se conecta fácilmente con el viaje a las islas de la costa este de Tailandia) dura alrededor de cuatro horas. Esto se hace en minibús y sale cada hora cada día por un coste de alrededor de THB200.

Muchos utilizan Ranong como puerta de entrada a Koh Phayam y Koh Chang Noi.Debido al clima de Ranong y a las frecuentes lluvias, muchos barcos sólo salen durante la temporada alta o en días especialmente tranquilos durante la temporada baja. Desde Ranong, el viaje a Koh Phayam dura entre 45 minutos y dos horas (THB200 lento y THB350 rápido). Del mismo modo, los barcos a Koh Chang Noi tardan 30 minutos o dos horas (los mismos precios que Koh Phayam).

Los que cruzan a Birmania tendrán que tomar el barco de cola larga desde el muelle de Saphan Pla a Kawthaung. Este cruce pasa por el estuario de Kraburi (unos 20 minutos) y cuesta alrededor de THB100. Pasarás por las «oficinas» de la ribera donde se inspeccionará tu pasaporte y cuando llegues a Birmania podrás conseguir que te sellen el pasaporte y continuar hasta Kawthaung.Como es de esperar, habrá toneladas de taxis y tuk-tuks esperando la llegada de cada barco para que puedas llegar fácilmente a la ciudad.

Ranong es generalmente un lugar muy seguro para viajar. Si estás visitando la frontera, investiga de antemano para no ser estafado por los locales que ofrecen servicios ilegítimos que pueden poner en peligro tu seguridad, la seguridad de tu pasaporte o la validez de tu visado.

Enlaces de interés de Ranong

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