Guía de viaje de Pai

En resumen

Pai se ha convertido rápidamente en uno de los destinos más atractivos de Tailandia para el viajero y el turista de espíritu libre.

¿Por qué ir a Pai

Situado en las montañas de la provincia norteña de Mae Hong Son, cerca de la frontera con Myanmar, su aislamiento ofrece una escapada del ajetreo de otros destinos populares como Bangkok y Chiang Mai (a sólo 3 horas) con su impresionante belleza natural; extensas terrazas de arroz, cascadas, aguas termales e impresionante cañón.

Pai invita a gente de todas las profesiones y condiciones sociales, con un sinfín de actividades al aire libre, desde alojamientos económicos hasta lujosos, así como una gran variedad de restaurantes.El pintoresco paisaje de Pai es la razón principal para visitarlo

, sin embargo, muchos viajeros también se dirigen al norte para sumergirse en la despreocupada actitud bohemia por la que es tan famoso, donde la gente a menudo vaga por las calles descalza, y se mezcla con los lugareños a gusto.

La calle peatonal de Pai es su centro principal, llena de tiendas de artesanía, deliciosos restaurantes y cafés, y un mercado nocturno que cobra vida al atardecer. A menos de treinta minutos de la ciudad principal se puede conducir a una serie de hermosas cascadas, escondidas en medio de las montañas, ver la puesta de sol en el cañón, o escalar el (¡muchos!También está el histórico puente conmemorativo de Pai, que se pasa por el camino si vienes de Chiang Mai, que data de la Segunda Guerra Mundial.

Cuándo ir a Pai

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La mejor época para visitar Pai es al principio de la estación húmeda, a finales de año, cuando la temperatura es agradablemente fresca y se puede disfrutar de los exuberantes paisajes verdes de los prósperos arrozales sin que haya demasiados aguaceros tropicales.

Esta época es también cuando las cascadas y los ríos están a tope para que pueda disfrutar de un refrescante chapuzón en las aguas frescas después de una caminata aventurera.

En los meses más calurosos, la zona es muy seca y brumosa, por lo que te perderás algunas de las hermosas vistas que los meses más frescos disfrutan, ya que la mayor parte de la vegetación se ha quemado y las cascadas y los ríos son mucho más secos.

Dónde alojarse en Pai

El alojamiento de Pai solía estar destinado principalmente a los mochileros más económicos, con sus albergues baratos, y a menudo podías entrar sin reservar (aunque te recomendamos que reserves con antelación ya que los mejores lugares tienden a llenarse rápidamente en temporada alta).

En los últimos años, para satisfacer la demanda, han aparecido más opciones de gama media y alta para atender a los nuevos visitantes de Pai, así que si quieres algún lujo asequible, también tienes mucho donde elegir, desde tan sólo THB700/USD20 la noche

Puedes elegir alojarte en la animada ciudad de Pai, al lado del río, o en uno de los numerosos albergues y complejos de los alrededores de las colinas con interminables vistas de las montañas.

Dónde comer en Pai

A los amantes de la comida les encantará Pai, ya que ofrece de todo: cocina local, comida de la calle, hamburguesas gourmet, auténticas pizzas italianas y mucho más.Tanto si sus gustos personales se encuentran más en el mundo occidental, como si es lo suficientemente aventurero como para probar algunas de las delicias de los puestos del mercado callejero nocturno, sus papilas gustativas le cosquillearán durante toda su estancia en Pai.

La comida en Pai suele ser más barata, especialmente si comes en la calle, donde puedes gastar tan sólo un dólar en un delicioso pad thai, pero incluso si cenas en uno de los restaurantes «más elegantes» -de los que hay muchos- puedes buscar gastar alrededor de THB700/USD20 como máximo para una cena para dos, incluyendo normalmente unas cuantas bebidas también.

Cómo desplazarse por Pai

El principal medio de transporte en Pai es el scooter.muchos principiantes se enfrentan a las tranquilas carreteras rurales de Pai para familiarizarse con esta bestia de dos ruedas, pero pronto llegan a amar a su nuevo compañero de confianza.Puedes alquilar un scooter por unos THB150/USD5 al día (puede que tengas que pagar un pequeño depósito por el casco) y normalmente dejas tu pasaporte como seguro.

Si el scooter no es lo tuyo, o si no te atreves a conducir en el extranjero y te quedas a la izquierda de la carretera, hay taxis compartidos (songthaews) que te llevarán a los populares lugares de interés y atracciones de la zona a un precio asequible, más aún si el taxi está lleno.Pregunta en la recepción de tu alojamiento para que te ayuden a organizar uno.

Cómo llegar y salir de Pai

La ruta principal y más rápida para llegar a Pai es desde Chiang Mai, a tres o cuatro horas en coche en una furgoneta compartida por unos 180 THB/USD6.Es un viaje interesante y se recomienda llevar pastillas para el mareo si es propenso a sentirse mal en el coche, ya que hay muchas curvas cerradas en el camino (¡762 según algunos cálculos!) Los conductores son expertos y lo han hecho muchas veces antes, así que no hay necesidad de preocuparse, pero si lo hace, tal vez pida sentarse en la parte delantera para un viaje más llevadero.

Un viaje alternativo es alquilar una moto y conducir allí usted mismo – pero sólo se recomienda para los conductores más experimentados.

Si usted no es adverso a salpicar un poco de dinero en efectivo, hay un aeropuerto local donde se puede volar directamente desde Chiang Mai con KanAir, pero usted estaría buscando para pagar alrededor de 45 dólares EE.UU. de ida.

¿Pai es seguro?

Caminando por las calles y quedándose en su alojamiento debería sentirse seguro pero aún así tomar las mismas precauciones que tomaría en cualquier otro lugar manteniendo sus pertenencias seguras.

Pai es predominantemente una ciudad hippie despreocupada, sin embargo, a algunas de las personas que atrae les gusta darse el gusto de tomar drogas lo que ha significado que a lo largo de los años la policía sea más estricta con su vigilancia.

De una noche, es raro experimentar cualquier disturbio, así que no dejes que lo pospongas, pero siempre es mejor ser sensato – recuerda, eres un huésped en su país así que respeta sus normas y reglamentos.

Enlaces de interés de Pai

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