Guía de viajes de Mae Sot

En resumen

Mae Sot es una ciudad fronteriza en el distrito occidental de la provincia de Tak, aproximadamente a 400 km al noroeste de Bangkok.

Por qué ir a Mae Sot

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Situada a sólo 5 km de la frontera con Myanmar, es una ciudad muy concurrida que ha sido descubierta por los viajeros occidentales sólo después de 2013, cuando se abrió a los extranjeros el paso fronterizo terrestre a la ciudad birmana de Myawaddy.

Mae Sot es una ciudad multiétnica con una increíble mezcla de tailandeses, birmanos, chinos, indios, paquistaníes y varios grupos minoritarios birmanos, siendo los karen los que tienen una mayor participación, pero también están representados los hmong, los yao y los lahu.Todos ellos viven juntos en paz y armonía, junto con un número de trabajadores y voluntarios de ONGs occidentales que tratan de ayudar a miles de refugiados en la región – el mayor campamento de refugiados de Karen está a unos 60 km de Mae Sot y alberga a 40.000 personas.

La visita a Mae Sot es como ser lanzado a los nuevos tiempos bíblicos – con gente que habla diferentes idiomas, observa diferentes tradiciones, come diferentes alimentos y viste diferentes ropas, pero de alguna manera todavía es capaz de entenderse y acompañarse unos a otros.

Hoy en día Mae Sot es un importante centro de comercio de productos birmanos, especialmente gemas y madera de teca.Visitar uno de los muchos mercados de Mae Sot te dará infinitas oportunidades para hacer compras y si necesitas llevarte algún recuerdo a casa, aquí encontrarás si no único, al menos diferentes pistas de trucos en comparación con lo que se vende en todas partes de Tailandia.

Hay una hermosa cascada, fuentes termales y un santuario de gibones alrededor de Mae Sot.

Cuándo ir a Mae Sot

La temporada de lluvias en Mae Sot suele empezar en mayo y terminar en octubre, pero nos preocuparía que sólo lloviera en julio y agosto, cuando las tormentas pueden ser bastante fuertes y durar más tiempo.

La temporada de invierno dura de noviembre a febrero y suele ser extremadamente seca, pero no esperes que sea mucho más fresca que el resto del año.Abril puede ser muy caluroso, pero también es la época de Songkran y Mae Sot es uno de los mejores lugares para celebrar el Año Nuevo tailandés; los habitantes de las ciudades tailandesas y birmanas se retarán mutuamente participando en competiciones deportivas, espectáculos culturales y concursos de belleza; y, por supuesto, hay mucha agua para que todos olviden el calor.

Dónde alojarse en Mae Sot

Mae Sot tiene una gran variedad de opciones de alojamiento y, en general, aquí encontrarás mejores ofertas que en muchos otros lugares de Tailandia.Encontrarás casas de huéspedes baratas y soluciones para mochileros junto con hoteles y complejos turísticos más agradables dirigidos a viajeros con un presupuesto de gama media.

No hay necesidad de reservar con antelación en ningún momento del año a menos que realmente quieras asegurarte de encontrar una habitación en un lugar específico. Muchas de las casas de huéspedes, restaurantes y bares dirigidos a extranjeros se encuentran al oeste del centro de la ciudad a lo largo de la carretera Intarakiree.

Dónde comer en Mae Sot

La comida es una experiencia en Mae Sot y es una de las principales razones por las que mucha gente que pasa por allí de camino a Myanmar decide detenerse unos días más en la ciudad.

Los mercados locales que sirven auténtica comida birmana están por todas partes, las pequeñas tiendas y restaurantes dirigidos principalmente a los refugiados estarán más que contentos de hacerte probar su comida tradicional; los puestos callejeros que sirven roti; los barrios musulmanes donde puedes probar la cocina tailandesa-musulmana – ¿qué más quieres?Añade un número de restaurantes que ofrecen comida china, tailandesa y, por supuesto, birmana en un entorno agradable y confortable – la elección de lugares para comer en realmente sorprendente. Y si necesitas comida occidental, hay bastantes opciones disponibles también.

Cómo moverse por Mae Sot

Caminar por Mae Sot es la mejor manera de visitarla y de sumergirse en la multitud de culturas y la diversidad étnica.Prepárate para perderte mientras visitas los mercados; probablemente te encuentres preguntándote dónde diablos está el camino de vuelta a tu hotel, pero no te dejes intimidar demasiado por eso; consigue un mapa en tu casa de huéspedes y, en el peor de los casos, hay taxis motorizados y tuk-tuks disponibles en cada esquina y por unos pocos baht (THB50/100 dependiendo de la distancia y tu capacidad de regateo) te llevarán a cualquier parte.Se pueden alquilar bicicletas (THB50 por día) y motos (THB250 por día) en muchas casas de huéspedes y tiendas de alquiler.

Cómo llegar y salir de Mae Sot

A un par de kilómetros de Mae Sot se encuentra un pequeño aeropuerto.Los taxis y los tuk-tuks te llevarán a la ciudad por THB100/150.

Hay dos estaciones de autobuses en la ciudad; la antigua en el centro de la ciudad todavía está viva, pero está comunicada por lentos autobuses locales que van a un montón de destinos regionales.La nueva estación principal de autobuses se encuentra cerca del aeropuerto y ofrece conexiones directas a muchas ciudades y provincias de Tailandia.

Muchos de los autobuses que llaman a esta estación te dejarán en la ciudad si se lo pides y esto es especialmente útil si llegas pronto por la mañana o tarde por la noche cuando, de lo contrario, probablemente sólo encontrarás mototaxis para llevarte a la ciudad.

En Bangkok, los autobuses que van a Mae Sot salen de la terminal de autobuses de Morchit por la mañana (desde las 8.00 hasta las 9.00).Dependiendo de la ruta que hagan y de la duración de la parada en otras ciudades, el viaje puede durar entre 8 y 13 horas. Recomendamos evitar el autobús de las 18.00 horas si no quieres encontrarte deambulando por Mae Sot a primera hora de la mañana.Los billetes empiezan en THB350 para un autobús de segunda clase, mientras que un autobús VIP más cómodo es THB650.

Si vienes de Sukhothai o de Kamphaeng Phet, hay minibuses desde las 7.00 hasta las 15.00 y los billetes cuestan THB140.

Si estás planeando visitar el norte de Tailandia, no tienes que volver a Bangkok; coge un autobús a la impresionante Mae Sariang (THB200, disponible cada media hora) y haz conexiones desde allí a Mae Hong Song y a Chiang Mai.

Todos los días salen autobuses directos de Mae Sot a Chiang Mai (6 horas, THB250) o a destinos más lejanos como Laem Ngop (ferry a Koh Chang, 16 horas, THB750).

Si te diriges a Myanmar, la frontera está a pocos km del centro de la ciudad.Un tuk-tuk allí te cobrará THB100; si no, coge un songthaew azul compartido (THB20; paran cerca de la zona del mercado, pregunta en tu casa de huéspedes por las direcciones). Una vez que hayas cruzado la frontera, la pequeña ciudad de Myawaddy está justo ahí (hay opciones de alojamiento y de comida).Ten en cuenta que sin un visado adecuado los turistas occidentales pueden entrar en Myanmar sólo por un corto periodo de tiempo (normalmente un día), lo que será suficiente sólo para una visita rápida o para la obtención de un visado. Si planeas viajar por Myanmar asegúrate de que ya tienes tu visado.

¿Mae Sot es un lugar seguro para visitar?

Mae Sot es generalmente un lugar seguro para viajar pero requiere un poco más de atención que otras partes de Tailandia.Ocasionalmente se producen casos de carterismo, así que ten cuidado con tus objetos de valor.

Presta atención cuando compres joyas y gemas; la mayoría de los vendedores son honestos y dignos de confianza, pero a menos que seas un experto y puedas distinguir una piedra falsa de una real no te recomendaríamos comprar nada super caro.

Los perros callejeros pueden ser bastante intimidantes por la noche, pero normalmente son inofensivos; lleve una linterna y use su voz para asustarlos si es necesario.

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