Guía de viajes de Mae Sai

En resumen

La popularidad de Mae Sai entre los turistas occidentales se debe a que durante décadas ha sido el único paso fronterizo accesible para los extranjeros que desean visitar Myanmar o que se dirigen a él para obtener un visado por tierra.

Por qué ir a Mae Sai

Guía de viajes de Mae Sai 1
Tailandia, Chiang Rai, montañas de Mae Sai
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En los últimos años la apertura de nuevos puntos de cruce más convenientes si vienes de Bangkok o del centro de Tailandia, han provocado un fuerte descenso en el número de Farangs (así es como los tailandeses llaman a los occidentales) que visitan Mae Sai.Sin embargo, si viajas por el norte de Tailandia y pasas algún tiempo en Chiang Rai o Chiang Mai, quizá quieras echar un vistazo a una verdadera ciudad fronteriza, una capital comercial local para los productos birmanos y chinos, con muchas opciones de compras baratas tanto en el lado tailandés como en el de Myanmar, además de varias atracciones dignas de ser visitadas en los alrededores – estamos seguros de que Mae Sai no te decepcionará.

Situada a 60 km al norte de Chiang Rai, es en realidad la ciudad más septentrional de Tailandia; asegúrese de no perder la oportunidad de hacerse una foto con el cartel que la señala.

Cuándo ir a Mae Sai

Mae Sai es mejor evitar durante la temporada de lluvias (mayo – octubre), especialmente durante los meses de julio y agosto.extendida a lo largo del río Mae Sai, las orillas no son lo suficientemente altas para contener el agua después de unos pocos días de fuertes lluvias, y de hecho cada año esto causa al menos un par de inundaciones.A principios de diciembre se celebra el Festival de la Tribu Mai Sai : diez grupos étnicos de diferentes pueblos de la provincia de Chiang Rai compiten en varios espectáculos de música y danza y durante dos días un mercado permanente de alimentos le dará la oportunidad de probar una variedad de cocinas locales.

Dónde alojarse en Mae Sai

Mae Sai puede considerarse una ciudad de una sola calle, desarrollada a lo largo de la carretera principal que viene de Chiang Rai y que termina en la frontera.En general, son bastante básicas, pero el entorno es agradable y estás cerca del mercado y de la frontera. Si sigues caminando unos cientos de metros, encontrarás la pensión Mae Sai , la más antigua de la ciudad (lleva funcionando más de 30 años), pero sigue siendo un buen lugar para parar, de hecho, siempre nos alojamos allí mientras estamos en Mae Sai.Cuenta con unos cuantos bungalows en una bonita ubicación justo al lado del río, con simpáticos empleados que hablan inglés y con la vista de Birmania justo enfrente de ti – bueno, ¿hay algo más que necesites mientras estés en Mae Sai? Algunos de los bungalows se han renovado; otros todavía conservan el auténtico ambiente de los tiempos pasados. Todos tienen baño privado con ducha caliente y las tarifas empiezan en THB300.

Nota Recuerda evitar cualquier lugar cerca del río durante la temporada de lluvias.Unas cuantas horas de lluvia intensa por la noche y te puedes despertar con la habitación inundada.

Para algo más exclusivo, mira la carretera principal, donde encontrarás varios hoteles más grandes y modernos dirigidos principalmente a los turistas chinos que vienen a comprar joyas y gemas. Las habitaciones suelen ser bastante anónimas pero limpias, espaciosas, con aire acondicionado, Wi-Fi y desayuno incluidos.

Dónde comer en Mae Sai

Aunque no hay una gran elección en cuanto a la comida, todavía hay suficientes opciones para asegurarse de que no vas a pasar hambre.Mae Sai no tiene un mercado nocturno apropiado, pero a lo largo de la carretera principal, especialmente cerca del puente, cada noche varios puestos diferentes salen a ofrecerte comida simple y barata. No esperes una gran variedad, pero todas las opciones de comida callejera más comunes están ahí, incluyendo brochetas de pollo y cerdo, sopas de fideos, ensalada de papaya o pollo frito.

Si te alejas del río aproximadamente un kilómetro, encontrarás bastantes restaurantes tailandeses sencillos.Al estar un poco lejos de la zona turística, no tienen ningún menú en inglés y lo más probable es que el personal no hable nada de inglés, pero encontrarás todos los platos básicos de la cocina tailandesa en THB40/THB50; arroz frito, pad thai, pad kra pao (cerdo o pollo salteado con hojas de albahaca, nuestra comida diaria favorita).

También en la misma carretera pero a 2 km del puente se encuentra 68 Corner Coffee&Bakery (2/7 m.3 Wiang-Pang-Kum, abierto todos los días de 9.00 a 22.00. Es un pequeño pero agradable café que ofrece comida halal y algunos platos tailandeses junto con deliciosos postres

Cómo moverse por Mae Sai

Todo en Mae Sai está cerca de la frontera y caminar por los alrededores es la mejor opción que tienes.Los mototaxis están disponibles pero sus clientes son principalmente locales y difícilmente los necesitarás a menos que elijas quedarte en un hotel lejos del puente.Si quieres alquilar una moto para explorar los alrededores puedes preguntar en tu casa de huéspedes; las tarifas suelen ser de THB250 por un día

Cómo llegar y salir de Mae Sai

La estación de autobuses se encuentra en la carretera principal que viene de Chiang Rai, a 5 km de la ciudad.Desde aquí, puedes coger un songthaew público (THB15) que te dejará en la ciudad cerca del puente o un mototaxi (THB40) que te llevará directamente al hotel.Tan pronto como llegues a la estación de autobuses, te darás cuenta de lo importante que es la ciudad comercial de Mae Sai; el número de autobuses que la conectan con casi todos los lugares de Tailandia es impresionante, especialmente teniendo en cuenta lo remota y pequeña que es esta ciudad

. Desde la terminal de autobuses Morchit de Bangkok, varios autobuses hacen el viaje nocturno a Mae Sai; la primera salida es a las 16.30 y la última a las 20.30. El viaje completo dura unas 12 ó 13 horas.Los billetes cuestan desde 620 THB para un autobús VIP hasta 1000 THB para un VIP24. Los mismos precios y horarios para el viaje de vuelta a Bangkok

. Los autobuses urbanos sin aire acondicionado que van a Chiang Rai salen cada media hora desde las 5.30 de la mañana hasta las 20.00 de la noche.El billete es THB65 y se tarda una hora en llegar y salir de Mae Sai

. Los autobuses con aire acondicionado de Chiang Mai salen todo el día (la última salida es a las 16.30 horas) y el viaje dura 5 horas.

Si te gustan las ciudades fronterizas, un autobús directo conecta Mae Sai y Mae Sot. Los billetes para este viaje de 10 horas te costarán 520 THB y el autobús sale a las 6.45 (7.00 en dirección contraria).

Un autobús diario conecta Mae Sai con las provincias de Isaan con paradas en Khon Kaen y Udon Thani.

Otras opciones son Pattaya, Chonburi, y las ciudades sureñas de Chumpon, Surat Thani y Hat Yai. Consulta directamente en la estación de autobuses los horarios y los precios.

En la parada de autobús de la ciudad cercana a la frontera, puedes coger un songthaew azul público al Triángulo de Oro y Chiang Saen.Las salidas son frecuentes pero solo por la mañana, el último viaje es a las 2.00pm.

Finalmente para cruzar la frontera a Myanmar no necesitas ningún tipo de transporte, el puente está justo en el pueblo y puedes simplemente caminar a Tachileik, el primer pueblo de Birmania al otro lado del río.

Consejo La inmigración te dejará cruzar y echar un vistazo durante unas horas sin ningún tipo de visado, pero se quedarán con tu pasaporte y te lo devolverán cuando vuelvas a entrar en Tailandia.Si estás aquí para un viaje con visado, guardarás tu pasaporte y se te concederá un visado temporal para Myanmar válido por unas horas también. Ten en cuenta que las normas de inmigración son mucho más estrictas que hace unos años y dependiendo de tu historial de viajes en Tailandia se te puede denegar la reentrada en el Reino. Si tu plan es seguir viajando por Myanmar necesitas tener un visado válido para Myanmar y puedes solicitarlo en la embajada birmana en Bangkok.

¿Es Mae Sai un lugar seguro para viajar?

Mae Sai es en general un lugar seguro para viajar.usa el sentido común y ten cuidado con las posibles estafas cuando compres gemas a ambos lados de la frontera. Si estás planeando un viaje con visado, antes de salir del país comprueba con el oficial de inmigración que te dejarán volver a Tailandia o podrías acabar quedándote atrapado entre los dos países sin un visado válido tanto para Myanmar como para Tailandia.

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