Guía de viaje de Khon Kaen

En resumen

Khon Kaen es una de las ciudades más grandes del noreste de Tailandia y la capital de la provincia del mismo nombre.

Por qué ir a Khon Kaen

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Situado aproximadamente a 450 km al noreste de Bangkok, Khon Kaen es el centro comercial, político y educativo más importante de toda la región de Isaan.A pesar de que Khon Kaen es una ciudad relativamente moderna fundada hace menos de dos siglos, toda la zona tiene una larga historia que se remonta a la época de los dinosaurios.

Las civilizaciones prehistóricas han vivido allí durante miles de años y varias otras culturas han habitado más tarde estos territorios hasta que los jemeres se hicieron con el control de la misma. Tras la caída del imperio jemer, la región permaneció abandonada durante siglos hasta que el rey Rama I decidió establecer una nueva ciudad que se convirtió rápidamente en un importante centro de comercio en la zona de Indochina.Los chinos, vietnamitas e indios han estado comerciando principalmente con seda durante los últimos 200 años y su influencia en la cultura y tradición de Khon Kaen es claramente visible hoy en día.

Khon Kaen alberga la Universidad más grande de Isaan con más de 25.000 estudiantes y gracias a ellos la ciudad tiene un palpable ambiente vibrante y juvenil.Khon Kaen es el corazón literario y el alma de Isaan, pero el turismo occidental no está realmente desarrollado, principalmente debido a la falta de atracciones que la ciudad tiene para ofrecer.Muchos viajeros sólo lo convierten en un punto de partida para visitar el Noreste o paran aquí simplemente para obtener un visado para Vietnam y Laos (ambos países tienen sus consulados en la ciudad)

Sin embargo un par de hermosos museos y algunos sitios religiosos, además de un parque nacional con un notable museo de fósiles de dinosaurios mantendrá sus días ocupados mientras que la fantástica comida de Isaan se encargará de sus noches.

Cuándo ir a Khon Kaen

La mejor época para visitar Khon Kaen es entre noviembre y abril

La temporada de lluvias dura el resto del año, siendo julio, agosto y septiembre los peores meses en cuanto a precipitaciones.Khon Kaen es muy conocido en la región de Isaan como uno de los mejores lugares para celebrar el Songkran (el año nuevo de Tailandia). Si estás en abril (normalmente entre el 10 y el 15) asegúrate de no perdértelo.

A principios de diciembre tiene lugar el Festival de la Seda frente al Ayuntamiento y durante diez días varios espectáculos, actuaciones tradicionales y la feria de productos locales te acercarán a una de las principales fuentes de ingresos de la ciudad.

Dónde alojarse en Khon Kaen

Los hoteles están repartidos por toda la ciudad y hay muchas opciones para alojar a todo el mundo. No espere encontrar ninguna solución excepcional para los turistas occidentales, especialmente en la gama de bajo presupuesto; simplemente no hay suficientes turistas para apoyar este mercado.Las opciones asequibles siguen estando disponibles en edificios antiguos y sin carácter, y este tipo de alojamiento no será el punto culminante de su viaje, pero le servirá para pasar un par de noches.

Dónde comer en Khon Kaen

Si la falta de alojamiento puede decepcionar a algunos de los viajeros, la escena gastronómica de Khon Kaen recompensará a todos aquellos que decidan pasar unos días en la ciudad.mercados diurnos y nocturnos, innumerables vendedores ambulantes, restaurantes tradicionales tailandeses e Isaan, cafés vietnamitas – lo que quieras y lo encontrarás.Cerca de la estación de tren, una pequeña zona de expatriados y de vida nocturna ofrece bastantes opciones para todo aquel que eche de menos la comida occidental.

Cómo moverse en Khon Kaen

Khon Kaen es una ciudad bastante grande y tendrás que depender del transporte público para desplazarte si no tienes tus propias ruedas.

Los taxis con taxímetro son cada vez más comunes pero son obviamente más caros y aún así asequibles; asegúrate de que encienden el taxímetro, ya que la tarifa plana que te ofrecerán será más cara.

La opción más barata es confiar en el sistema público de songthaews que cubre toda la ciudad con rutas fijas (normalmente THB10); desafortunadamente si no hablas tailandés puede ser muy confuso y no hay un mapa claro con todas las rutas disponibles. Las rutas útiles incluyen el número 2 que va al centro de la ciudad desde la Plaza Central y el número 8 que conecta la Universidad con el centro de la ciudad.

Cómo llegar y salir de Khon Kaen

Por aire
Khon Kaen está conectado por aire con Bangkok, Chiang Mai y Hat Yai.

Hay varios vuelos diarios a/desde Bangkok operados por las compañías aéreas regionales de bajo coste: Air Asia, Nok Air, Lion Air; consulta las tarifas con antelación para encontrar algunas buenas ofertas por menos de THB1000.En Khon Kaen, el aeropuerto se encuentra a unos kilómetros al oeste de la ciudad y un taxi con taxímetro te costará menos de THB100.

En tren
El tren es probablemente la mejor opción para ir de Bangkok a Khon Kaen ya que la estación de ferrocarril está en el centro y si viajas en un tren nocturno te ahorras algunos baht en alojamiento.Desde la estación de ferrocarril Hua Lamphong de Bangkok, hay cuatro salidas diarias; la opción más barata es el tren número 134 que sale a las 21.09 y tarda 9 horas. Un asiento en tercera clase te costará THB187 aunque pasar 8 horas en un asiento duro no es lo que todo el mundo sueña.

En autobús
Hay dos estaciones de autobuses en Khon Kaen pero la antigua, situada en el centro, ha sido abandonada casi por completo en favor de la nueva que se abrirá en 2015. La nueva terminal de autobuses, o Bo-Ko-So, se encuentra a 6 km al sur del centro.La transición de los operadores entre las estaciones de autobuses está todavía en proceso en este momento (agosto de 2017) y algunos autobuses de larga distancia todavía pueden llegar y salir de la antigua terminal, pero el plan de la ciudad es trasladarlos a todos al Bo-Ko-So para mejorar la situación del tráfico.Lamentablemente, esto afectará ligeramente a tu presupuesto ya que un taxi a la ciudad te costará alrededor de THB200.

Los autobuses que van y vienen de la terminal Morchit de Bangkok salen durante todo el día y el viaje dura 8 horas; las tarifas oscilan entre THB280 para una segunda clase y THB700 para un autobús VIP que pasa la noche.

Khon Kaen tiene conexiones diarias directas con casi todos los lugares del norte y noreste de Tailandia (por ejemplo, Chiang Mai, Chiang Rai, Nong Khai, Surin, Khorat) y también con algunos destinos del sur (Rayong, Phuket entre otros).

¿Es Khon Kaen un lugar seguro para visitar?

A pesar de ser una ciudad grande, Khon Kaen sigue siendo una ciudad tranquila con un índice de criminalidad muy bajo. El mayor problema que tendrás es la falta de personas que hablen inglés. Si decides alquilar una moto ten cuidado con el tráfico y usa siempre un casco. Hay varios hospitales disponibles en la ciudad listos para tratar cualquier emergencia.

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