Guía de viaje de Hat Yai

En resumen

Hat Yai, la ciudad más grande del sur de Tailandia, está situada a sólo 60 km de la frontera con Malasia.

Por qué ir a Hat Yai

Con un aeropuerto internacional, dos estaciones principales de autobuses y una importante estación de tren, para la mayoría de los turistas occidentales Hat Yai es sólo un gran centro de transporte para viajar a las provincias del sur de Tailandia o, en el mejor de los casos, una rápida parada en su camino a Malasia.

Muchos occidentales se sorprenderían mucho al saber que es realmente un gran destino turístico para los tailandeses e incluso uno más grande – para los turistas malayos y singapurenses, que se sienten atraídos por los grandes centros comerciales donde pueden hacer compras de todo a precios más baratos en comparación con sus propios países.

Si tienes tiempo de parar aquí una o dos noches, Hat Yai será una agradable sorpresa, con su combinación única de tradición y modernidad y su atmósfera cosmopolita que se debe principalmente a la gran cantidad de inmigrantes chinos y malayos que pueblan la ciudad.

Un bonito mercado flotante y un mercadillo donde podrás encontrar todo lo que se te ocurra será un reto para tu capacidad de negociación y la deliciosa comida callejera te hará feliz si decides pasar la noche en Hat Yai.

Cuándo ir a Hat Yai

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Wet Street | Hatyai 2015
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Hat Yai sólo tiene dos estaciones, la seca, de enero a abril, y la larga estación de lluvias el resto del año.

La estación seca puede ser muy calurosa y caminar por la ciudad puede ser un poco difícil.Los peores meses en términos de lluvia en la estación húmeda suelen ser octubre y noviembre. En cualquier caso, siendo las compras y la comida las dos actividades principales en Hat Yai, realmente no hay una gran diferencia si llueve o no.De todas formas, si decides parar en Hat Yai, es más que probable que Hat Yai no sea el destino principal de tu viaje sino sólo un punto de parada.

Dónde alojarse en Hat Yai

Normalmente no hay problema en encontrar alojamiento en Hat Yai aunque decidas parar aquí para pasar la noche en el último momento.Algunos de los grandes hoteles del centro de la ciudad pueden estar ocasionalmente llenos durante los fines de semana y algunas vacaciones en Malasia o Singapur, pero hay suficientes lugares para encontrar una habitación en cualquier época del año.

Qué comer en Hat Yai

El sentimiento cosmopolita de Hat Yai se refleja profundamente en su cocina multiétnica; en todas partes de la ciudad encontrarás una abundancia de opciones de comida tailandesa, malaya y china y las influencias occidentales procedentes de la comunidad de expatriados que viven en la ciudad también juegan un papel importante para dar un sabor único a la escena culinaria de Hat Yai.

Varios mercados nocturnos te darán la oportunidad de probar comida genuina y de buen gusto por unos pocos baht, mientras que los grandes centros comerciales acogen todas las grandes cadenas internacionales si te falta comida de casa.

Cómo moverse por Hat Yai

El centro de la ciudad de Hat Yai es bastante pequeño y puede ser fácilmente cubierto a pie.si se supone que las compras son tu actividad principal en Hat Yai, entonces probablemente no necesitarás alejarte del centro de la ciudad y no necesitarás ningún tipo de transporte.

De todas formas hay muchos taxis con taxímetro disponibles y tuk-tuks que se pueden alquilar en cualquier esquina, como siempre, si viajas en tuk-tuk, siempre negocia el precio antes de empezar tu viaje o acabarás gastando más que por un cómodo paseo en taxi con aire acondicionado.Si eres un viajero soltero, un mototaxi es más barato y rápido.

Cómo llegar y salir de Hat Yai

En avión
El aeropuerto internacional de Hat Yai es el principal aeropuerto del sur de Tailandia.Hay vuelos diarios directos a/desde Bangkok Don Mueang (Nok Air, Air Asia y Lion Air), Bangkok Suvarnabhumi (Thai Smile), Chiang Mai (Air Asia y Lion Air), Phuket (Bangkok Airways), Pattaya (Air Asia) y Chiang Rai (Air Asia).

Las opciones de vuelos internacionales se limitan a Kuala Lumpur (Air Asia) y Singapur (TigerAir).

Consulte con antelación las páginas web de las aerolíneas para conocer las mejores tarifas.Todas son compañías de bajo coste, así que si encuentras los billetes más baratos, puede que sea más conveniente que viajar en autobús o en tren.

Del aeropuerto a la ciudad y de vuelta puedes coger un taxi para THB250 o una minivan compartida para THB100.

En tren
La estación de ferrocarril de Hat Yai se encuentra justo en el centro de la ciudad, al oeste del mayor hotel y del centro comercial Robinson.

Hay 5 trenes diarios que salen por la tarde de la estación de tren Hua Lamphong de Bangkok (el primero a la 1pm y el último a las 10.50pm) y que se dirigen a Hat Yai. El viaje dura unas 15 horas y los billetes empiezan en THB530 para un tren rápido de segunda clase hasta THB1600 para un coche cama de primera clase.Los mismos precios para el viaje de vuelta a Bangkok, con el último tren que sale de Hat Yai a las 18.45.

Los trenes son una forma conveniente de ir de Hat Yai a Surat Thani, la principal puerta de entrada a Koh Samui y Koh Phangan.

Otros destinos en Tailandia a los que se puede llegar en tren desde Hat Yai son Hua Hin y Chumphon, siendo este último un punto de tránsito para los viajes a Koh Tao.

Ya no hay tren directo desde Hat Yai a Malasia. Los trenes regulares le llevarán a la frontera (Padang Besar) para THB70.Una vez que hayas cruzado la frontera, puedes coger un tren malayo a Butterworth, desde donde puedes coger el ferry a Penang. Una opción más fácil sería coger un monovolumen (ver la siguiente sección). Hay trenes desde Butterworth a Kuala Lumpur si necesitas viajar en tren.’, «Pero los autobuses directos de Hat Yai son probablemente una forma más fácil de llegar allí.

En autobús
Los autobuses salen de la terminal de autobuses de Hat Yai, a 3 km de la estación de ferrocarril.Para llegar allí, coger un mototaxi por 50 THB o un tuk-tuk por 100 THB. Los autobuses que van a Hat Yai salen de la terminal de autobuses del sur de Bangkok (Sai Tai Mai) durante todo el día. El viaje de 12 horas te costará desde 550 THB para un asiento de segunda clase hasta 1070 THB para un autobús VIP.Desde Hat Yai, se puede llegar fácilmente a todos los principales destinos del sur de Tailandia en autobuses directos, entre los que se encuentran Surat Thani (5 horas, THB140) y Phuket (6 horas, THB250), así como un largo viaje a Pattaya (18 horas, THB930).También hay autobuses directos a Kuala Lumpur (THB500) y a Singapur (THB900).

En minivan
La principal estación de minivan de Hat Yai es la estación de Talad Kaset
, a unos kilómetros al oeste de la estación de ferrocarril.Hay monovolúmenes directos a Krabi (5 horas, THB230), Pak Bara (puerto principal a Koh Lipe, 3 horas, THB110), Surat Thani (5 horas, THB235) y Phuket (6 horas, THB360).

Los monovolúmenes a Penang vía Butterworth salen a cualquier hora del día de diferentes lugares de Hat Yai.Si estás cerca de la estación de tren, comprueba el hotel King’s. El viaje de 4 horas costará THB300 y te dejarán en cualquier hotel de Georgetown.

¿Es Hat Yai un lugar seguro para visitar?

Al igual que otras provincias del sur de Tailandia, donde los rebeldes malayos están luchando por la independencia, Hat Yai ha sido un objetivo del terrorismo interno en los últimos 15 años. La situación ha sido mucho más tranquila últimamente, con el último atentado que tuvo lugar en 2012.

Para cualquier emergencia médica Hat Hai tiene más de veinte hospitales y clínicas privadas para garantizar algunos de los mejores tratamientos médicos en Tailandia.

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