Consejos útiles para visitar los campamentos de elefantes en Tailandia

Mientras viajas por Tailandia, particularmente por las provincias norteñas de Chiang Mai, Lampang o la provincia occidental de Kanchanaburi, pero también por las islas del sur como Phuket, Koh Phangan y Koh Samui, se te ofrecerá la oportunidad de visitar uno de los muchos campamentos de elefantes del país y se te dará la opción de elegir entre innumerables actividades y programas a los que puedes unirte para acercarte a estos magníficos animales.

Generalmente elegimos no dar ningún consejo sobre qué lugar es mejor visitar o cuál es el mejor para evitar, ya que todo cambia tan rápidamente en la industria animal en Tailandia que en unos pocos meses toda la información podría quedar desactualizada.En cambio, nos gustaría compartir con ustedes algunas consideraciones personales que les ayudarán a elegir por sí mismos un lugar con el mejor interés del elefante en su corazón.

¿Los animales disfrutan haciendo trucos?

Los elefantes no nacen con la capacidad de dibujar, jugar al fútbol en equipos organizados, caminar en dos pies, sentarse cruzando las piernas como lo haría un humano; además no tienen ningún interés y no obtienen ninguna alegría realizando cualquier otro espectáculo frente a los turistas.Cada vez que un elefante tiene que hacer algo así, detrás de eso hay una historia de un largo y cruel entrenamiento (los métodos de refuerzo positivo son casi completamente desconocidos para muchos de los entrenadores de elefantes locales).

Veamos cómo se les enseña a pintar

Por ejemplo, aunque la idea de comprar un cuadro de un elefante pueda ser bastante atractiva y el personal del campamento trate de convencerlo de que el elefante comenzó a dibujar en el suelo de manera natural a una edad temprana y simplemente decidieron seguir su instinto enseñándole a usar un pincel, La verdad es que el proceso implica un gancho y meses, si no años, de repetición aburrida del mismo movimiento durante varias horas todos los días hasta que el elefante sea capaz de replicar bajo el mando o por sí mismo un orden fijo de movimientos que resultará en un lindo dibujo.Este comportamiento monótono y forzado causa un alto nivel de estrés en el animal, exactamente lo mismo que le sucedería a una persona obligada a repetir la misma acción sin sentido cientos de veces cada día para cada día de su vida; la gente se vuelve loca en esa situación y los animales también.

Es cierto que para esta actividad en particular, muy pocas instalaciones han comenzado a utilizar el refuerzo positivo en el proceso de entrenamiento, recompensando al elefante con premios cuando se desempeña bien en lugar de castigarlo cuando no lo hace, pero aún así la visión de un elefante con un pincel es algo que para nosotros es increíblemente irrespetuoso con la naturaleza del animal.Entendemos totalmente la necesidad de cualquier instalación de hacer dinero para proporcionar la mejor vida posible a los animales que están cuidando, pero definitivamente hay formas mejores y más naturales de hacerlo.Por ejemplo, los elefantes aman el agua y necesitan múltiples baños todos los días para enfriar la temperatura corporal y mantener a los mosquitos alejados rociando arenas sobre su cuerpo cuando están mojados.Y aunque a veces estos programas incluyen acciones que necesitan un entrenamiento suave antes de ser ejecutadas de manera segura con los turistas (como salpicar a las personas, levantarlas con la trompa y dejarlas caer al agua), esto es mucho más aceptable y menos traumático para los animales que, por ejemplo, pintar; los elefantes son juguetones por naturaleza (especialmente a una edad temprana), y enseñarles a jugar con la gente es mucho más fácil y efectivo que hacerlos caminar en un desfile en dos patas.

¿Qué hay de montar un elefante?

Montar un elefante es una gran controversia; algunos mahouts les enseñan a aceptar a los humanos en su espalda de forma lúdica a una edad más temprana, otros adoptan métodos más crueles, y aunque ambos métodos funcionan perfectamente bien, el segundo es mucho más rápido y normalmente los lugares con dueños codiciosos elegirán un camino más fácil.Evitaríamos de todos modos cualquier campamento que utilice sillas pesadas de cesta (que pueden acomodar hasta 8 personas) para los largos paseos en la selva en medio del día que a la larga causarán problemas a la espalda del elefante en favor de lugares que ofrecen sólo paseos cortos a pelo con animales más jóvenes y saludables (menos de 50 años).La diferencia es como si un hombre llevara una mochila vacía durante unas horas o una de 50 kg durante todo el día, si todavía quieres ser capaz de levantarte y caminar cuando seas mayor no podrás forzar la espalda durante mucho tiempo cuando seas más joven.

Cómo elegir el campamento de elefantes adecuado&

Desafortunadamente no siempre es fácil saber si un lugar es bueno o no, incluso después de visitarlo, ya que todos están mejorando en el uso de los medios sociales y en la autopromoción como el último santuario de elefantes donde los animales se mantienen libres de cadenas todo el tiempo y nunca se usa un gancho.Un elefante en cautiverio puede quedar sin cadena sólo si su mahout está cerca de él o si un gran espacio al aire libre está cercado con alambre eléctrico (o con paredes de concreto lo suficientemente fuertes que son poco comunes ya que son mucho más caras) y provisto de mucha comida; cualquier otro cercado no resistirá el poder de un elefante adulto dispuesto a escapar.Si alguien te dice que por la noche y fuera de las horas de los turistas el elefante está libre, pídele que te muestre el recinto donde se mantienen cuando los mahouts están durmiendo.

¿Son seguros los encuentros con el elefante?

Por fin un consejo de seguridad; es mucho mejor y más seguro para los visitantes un lugar que deje al mahout llevar su gancho y usarlo si es necesario de la manera correcta (un golpe suave con la parte plana sin usar el extremo puntiagudo) que no lastime al animal en absoluto que los lugares donde los mahouts son totalmente incapaces de controlar al elefante en caso de peligro y donde usualmente el animal es fuerte y dolorosamente castigado después de la hora de cierre si algo sale mal (sin posibilidades de que el elefante entienda por qué ha sido castigado).Se pueden hacer cambios y son deseables en la forma en que los elefantes serán entrenados en el futuro, pero para los que te encontrarás ahora podemos elegir una forma más respetuosa de interactuar con ellos, pero no hay nada que podamos hacer sobre el hecho de que el gancho es la única forma que tiene el mahout de controlarlos.Y esto no significa que sean malas personas en absoluto; casi todos los mahouts que conocimos viven para y con su elefante durante toda su vida (por muy poco dinero, no son los que se hacen ricos en la industria de los elefantes), tratándolo como parte de su familia, sufriendo cuando está enfermo, preocupándose por él como lo haríamos con un niño, y esperando encontrar una mejor instalación con un dueño más respetuoso para hacer más feliz a su animal; pero simplemente es la única manera en que siempre se le ha pensado cómo hacer su trabajo, un trabajo que se transmite por generaciones en su familia de la misma manera.Si hablas con ellos espera quedarte sin palabras cuando te pregunten por qué te preocupa tanto la forma en que tratan a un elefante cuando la industria equina en el mundo occidental sigue siendo mucho peor que eso; juzgar y acusar es inútil y no llevará a ninguna parte; tomar decisiones conscientes que obliguen a los dueños a optar por actividades más respetuosas es la única forma en que podemos dar una mejor vida a los elefantes en Tailandia en un futuro cercano.

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