Cultura del Té en Tailandia – ?Dónde encontrar los mejores tés?

Cuando se piensa en el té tailandés, lo primero que viene a la mente para la mayoría es el té dulce, de color rojo y fuerte, que se sirve sobre hielo y se bebe con una pajita de una bolsa. El Cha Yen, o té helado tailandés, es adorado y consumido generosamente tanto por los habitantes de la zona como por los turistas que se encuentran sofocados por el calor de media mañana. El hecho de que este té, conocido comúnmente como Cha Yen, se venda desde destartalados carritos en cualquier esquina es también una oda a su popularidad y fama local.

Cultura del té en Tailandia

Aparte de Cha Yen, los tailandeses no han desarrollado una cultura del té propia hasta hace poco tiempo. Mientras que la cultura del té en Tailandia está impulsada principalmente por la tradición del té chino y las preferencias del té chino, el té en Tailandia parece estar floreciendo a nivel mundial también en los últimos años.

Historia del cultivo del té en Tailandia

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El cultivo de té en Mae Salong

La historia del té tailandés puede desglosarse en dos influencias distintivas; a saber, el Proyecto Real Tailandés y las comunidades étnicas chinas que llegaron a Tailandia.

Los Proyectos Reales Tailandeses

Bajo la influencia del rey Bhumibol Adulyadej, que pretendía erradicar el opio que cultivaba Tailandia (en un intento de reforzar la reputación internacional de Tailandia como país desarrollado y moderno), se investigó la tierra y el clima, y se comprendió que las plantaciones de té serían un esfuerzo exitoso.

El rey se dio cuenta de que privar a la gente de sus ingresos sin proporcionarles un medio alternativo de ganar dinero sería perjudicial para la economía y para su pueblo, por lo que se iniciaron una serie de Proyectos Reales y se llegó a la conclusión de que las mayores altitudes y condiciones climáticas de Tailandia, que casualmente estaban habitadas por tribus de colinas y emigrantes chinos, harían bien en incluir cultivos sostenibles como el té.

Entre los cultivares de té que se han importado de Taiwán a Tailandia se encuentra el No.12 Cultivar Oolong de Taiwán, No.17 Con la prohibición del comercio y el cultivo de opio a principios de los años 80, el cultivo de té tailandés fue una aventura necesaria para Tailandia y se ha convertido en una victoria.

Refugiados del Kuomintang (KMT)

El segundo factor importante que ha contribuido al éxito del cultivo de té en Tailandia han sido las comunidades chinas que entraron en Tailandia en 1961 cuando el Partido Nacionalista Chino o los refugiados del Kuomintang (KMT) huyeron a Tailandia por las masas.Estos colonos étnicos chinos se establecieron en los territorios montañosos de Doi Mae Salong y Doi Wawee del norte de Tailandia, y no sólo ayudaron al gobierno tailandés en la lucha contra el comunismo, sino que también trajeron consigo su cultura, sus tradiciones, su idioma y, por supuesto, su amor y su rico patrimonio de cultivo y disfrute del té.

Mientras que la primera cosecha de té produjo una alta calidad de tés, Tailandia todavía tenía un largo camino por recorrer y el té fue inicialmente producido sólo para el mercado local tailandés. Sin embargo, en los últimos años, todo esto ha comenzado a cambiar ya que los productores de té de Tailandia están acumulando experiencia y conocimientos en el campo del cultivo y la producción de té. Hoy en día los tés del norte de Tailandia han establecido un nombre propio en la industria y un creciente número de comerciantes internacionales y locales están añadiendo los tés «Thai Oolong» a su diversificada cartera de té.

En resumen, fueron los habitantes chinos quienes introdujeron su propia cultura del té en Tailandia, utilizaron la fértil tierra del norte de Tailandia para cultivar té y dieron un gran impulso a los avances que finalmente permitirían que el té tailandés ocupara un lugar en el campo internacional del té.

Regiones de cultivo de té en Tailandia

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Plantación de té de Choui Fong en Chiang Rai

Las principales regiones de cultivo de té en Tailandia se encuentran en el norte, como Doi Mae Salong, Doi Wawee y también alrededor de Mae Hong Son.

Doi Mae Salong

Doi Mae Salong, que forma parte del área del Triángulo de Oro, tiene las condiciones climáticas ideales para el cultivo del té y la calidad del té producido por esta razón es prueba suficiente del clima, la altitud, la topografía y el suelo perfectos.Las condiciones climáticas permiten el cultivo de los más finos tés verdes, tés de Formosa Oolong, tés de sabor natural, té con aroma de flores de jazmín, tés de raíz de Ginseng así como el té de Jiogulan, también conocido como la ‘hierba de la inmortalidad’ china.

La región de Doi Mae Salong también produce las exclusivas especialidades de té tailandés, como el té negro (chino: «rojo»), Cha Khao Hom (té de arroz tailandés) o Osmanthus Oolong Tea reconocido mundialmente por sus beneficios para la salud y su sabor único y delicado.La ciudad rural está ahora totalmente dominada por el comercio del té y los viajeros pueden llenar los rincones de sus bolsas de viaje con una amplia selección de parafernalia de té, como por ejemplo, juegos de té completos, mesas de té chino, teteras de cerámica y cositas de té de punto, por nombrar sólo algunas de las curiosidades a la venta.

Cómo llegar a Mae Salong
Llegar a Doi Mae Salong es un viaje en autobús relativamente fácil de 3 horas desde Chiang Mai a Chiang Rai, la segunda ciudad más grande del norte de Tailandia.Desde la estación de autobuses de Chiang Rai, los viajeros tendrán que coger un tuk-tuk o un taxi con destino a Mae Chan, una ciudad tailandesa fronteriza con Myanmar a medio camino entre Chiang Rai y Mae Sai. Este viaje es de unos 30 km y ofrece pintorescos paisajes naturales. Una vez en Mae Chan, los viajeros tomarán una carretera que se adentra en las montañas y luego una rampa de salida a la izquierda de la autopista les llevará a la propia Doi Mae Salong.

Doi Wawee

Situado a unos 45kms al oeste de Doi Mae Salong, se encuentra otro asentamiento chino del Kuomintang, llamado Doi Wawee.Doi Wawee es más pequeño que Doi Mae Salong y aunque juega un papel menor en la producción de té tailandés, es reconocido por su cultivo de té y fue en realidad el lugar de nacimiento de la importación de té de alta calidad en 1996.Esta plantación de té es un excelente destino para los viajeros que quieran observar la fabricación del Té Pu’Er hecho de manera tradicional.

Un resort familiar chino llamado Laolee Hill Resort es una buena opción para pasar la noche con instalaciones sorprendentemente cómodas y por encima de la media para una zona tan rural. Asegúrese de sacar dinero en efectivo antes de entrar en la ciudad ya que los cajeros automáticos sólo pueden estar situados en la siguiente ciudad Thaton, a 20kms de distancia.

El paisaje de Doi Wawee es realmente impresionante y los fotógrafos se alegrarán de las amplias oportunidades fotográficas que se extienden por el horizonte mientras las verdes colinas se despliegan hasta donde alcanza la vista.Los viajeros pueden visitar la plantación de té, la fábrica de té y disfrutar de varias degustaciones de té. Las tiendas de curiosidades venden una variedad de baratijas y recuerdos inspirados en el té, así como artesanía y decoración china. Los visitantes pueden comprar té Pu’Er, té verde, té de jazmín, así como el mundialmente famoso té taiwanés de la especie Oolong No.17 y No.12 El té de Oolong.Jiaogulan que ha sido recolectado a mano por las tribus locales de las colinas es también un té maravilloso para comprar como un recuerdo para llevar a casa.

Cómo llegar a Doi Wawee
Entrar en esta plantación de té más remota requiere un poco de gusto y determinación ya que no parece haber un medio de transporte público fiable todavía.Pero para aquellos viajeros que anhelan un poco de soledad lejos de las multitudes, Doi Wawee puede ser su taza de té. Disculpe el juego de palabras.

Ir de Chang Rai a Doi Wawee lleva unas dos horas en autobús, pero desde Chang Rai tendrá que subirse al asiento de una moto o ciclomotor alquilado y hacer su propio camino hacia los hermosos campos de té.Afortunadamente, en la ruta hay un impresionante contraste de panoramas montañosos que se alternan con preciosos y verdes valles.

La provincia de Mae Hong Son

Llamada cariñosamente ‘La tierra de las tres nieblas’, Mae Hong Son es una hermosa capital de una de las provincias del norte que tiene vistas a un lago y a un encantador pueblo de la tribu de las colinas Karen.El principal destino para los amantes del té es un pequeño pueblo situado en la cima de la provincia de Mae Hong Son, llamado Baan Rak Thai, muy popular por sus fenomenales vistas y su excelente cultivo de té. Este lugar merece una visita para aquellos viajeros que salen de Mae Hong Son o que se dirigen a Pai.Los huéspedes pueden visitar la plantación de té allí y optar por un delicioso almuerzo en el restaurante del lugar o incluso pueden pasar la noche en un acogedor bungalow en medio de la propia plantación de té. También se pueden hacer paradas en la cascada de Pha Sua a lo largo del viaje panorámico.

Cómo llegar a Mae Hong Son
Llegar a Mae Hong Son desde Chiang Mai es todo un reto, pero las curvas cerradas y las pronunciadas pendientes hacen que el destino merezca la pena a su llegada.También hay songthaews amarillas (camionetas adaptadas) que salen de Mae Hong Son dos veces al día a Baan Rak Thai diariamente y cuestan alrededor de THB 220 por persona.

Las mejores plantaciones de té de Tailandia para visitar

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Plantación de té de Choui Fong en Chiang Rai

Las mejores plantaciones de té para visitar en Tailandia son Plantación de Choui Fong en Chiang Rai, conocida por sus magníficas vistas de las curvas de las laderas, el ecoturismo, el paisaje montañoso y el té perfectamente elaborado; y la anteriormente mencionada, Baan Rak Thai en Mae Hong Son y Doi Wa Wee en Chiang Rai.

Los que están en la zona de Chiang Rai no deben perderse los Tés de Hongfu, famosos por sus impresionantes vistas del valle, su exuberante vegetación y sus maravillosos campos de flores; así como los Tés Wang Put Tan en la ladera de la colina de Doi Mae Salong.Wang Put Tan Tea ofrece a los huéspedes la oportunidad de ver la tetera más grande del mundo dentro de esta granja!

Para los viajeros que buscan té en Chiang Mai, diríjanse a 2000 Plantación de Té para disfrutar de las espectaculares vistas de la plantación de té y de la granja de fresas. Esta plantación también está cerca de la famosa niebla de Doi Ang Khang que se extiende por las plantaciones al amanecer creando una vista impresionante de la zona.

Raming Tea, también en Chiang Mai, es el único fabricante de té negro en Tailandia y es el destino ideal para aquellos que buscan climas más frescos y un soplo de aire fresco lejos de la vida de la ciudad. El té en esta plantación se produce mediante un riguroso y delicado proceso de recolección a mano que se lleva a cabo desde hace más de cien años.Esta plantación de té en Tailandia es perfecta para los puristas y los proveedores de té impregnado de tradición y herencia.

Tés especiales tailandeses

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Té de Doi Wawee

Los tés especiales tailandeses se pueden descomponer normalmente en té rojo y verde, que son muy diferentes de lo que la población general entiende por té.

Ya mencionado anteriormente, Cha Yen o té helado tailandés es la especialidad de Tailandia cuando se trata de la cultura y preferencia del té tailandés. Hecho de té de Ceilán fuertemente elaborado y vertido sobre hielo, el té es de color rojo/naranja y también puede ser bebido sin leche y endulzado sólo con azúcar.Este té se basa en el té indio, que es el ingrediente principal.

El té verde tailandés de lima es otra variante del té helado tailandés, que tiene sabor a lima y menta y está endulzado.

Los tés tailandeses calientes también son bebidos por los tailandeses y pueden ser servidos con leche y sin leche, pero generalmente siempre están endulzados con azúcar o leche condensada o ambos.

Dónde comprar tés tailandeses

Todos los tés tailandeses son generalmente fáciles de comprar y se pueden encontrar en aeropuertos, supermercados, plantaciones de té e incluso en las estanterías de los populares 7/11. Estos tés únicos ofrecen a los viajeros maravillosos y especiales recuerdos para llevar a casa a sus seres queridos o para preparar en sus casas cuando se pierda la belleza de las plantaciones después de que las vacaciones hayan terminado.

¿Qué podría ser mejor que disfrutar de una taza de té con una rica y fascinante herencia con vistas a las ondulantes colinas de una plantación de té… Tal vez sólo disfrutando de una segunda taza y maridándola con una sabrosa comida tailandesa en un restaurante en la cima de una colina.

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