Su Guía Rápida de Café en Tailandia

En los últimos años, la cultura del café en Tailandia se ha expandido por todo el país y se ha entrelazado con las diversas capas de la sociedad tailandesa y el modo de vida cotidiano. Los cafés de moda se encuentran en las aceras de Bangkok y Chiang Mai y los baristas expertos se pasean por las calles de moda. En el extremo inferior del espectro del café, los destartalados carritos de café que venden café dulce y helado a 20 baht por unidad se alinean en las calles de la ciudad colando el líquido humeante con un calcetín de café.Los puestos de café están estacionados al azar fuera de las estaciones de tren y en callejones mugrientos que atraen a las multitudes con el aroma embriagador y los generosos azotes de la leche condensada azucarada.

La cultura del café en Tailandia

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Café en una casa de familia en Doi Chang

Más que querer tener una casa de café exitosa, los aficionados al café se esfuerzan por desarrollar su propio café cultivado localmente. Los baristas en Tailandia ya no están satisfechos con elaborar un café excepcional, sino que quieren entender y perfeccionar cada paso de la cadena de suministro de café.Este entusiasmo sin filtrar (disculpe el juego de palabras) ha tenido una profunda influencia en la cultura cafetera tailandesa y la perfecta e inestable taza de café se ha convertido en una forma de arte por sí misma en los últimos años.

Historia del cultivo del café en Tailandia

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Vistas panorámicas de Doi Chang

Verter sobre el café, el café goteado, el café frío o simplemente un espresso – los tailandeses parecen no tener suficiente y los visitantes parecen haber subido apreciativamente al vagón del café tailandés también.La historia del café en Tailandia se remonta al mercado árabe de Chiang Mai y al Proyecto Real de Tailandia, creado por el rey Bhumibol Adulyadej en 1969. Esta iniciativa era un programa patrocinado por el gobierno que intentaba aliviar la pobreza en el norte de Tailandia en un intento exitoso de establecer una economía más respetuosa con el medio ambiente. La zona solía ser famosa por su comercio y producción de opio, y muchas familias cultivaban el opio para sobrevivir y ganarse la vida.Se animó a los habitantes de las tierras altas del norte a que empezaran a cultivar y cosechar café para invertir en industrias sostenibles y aprovechar al máximo su rico y fértil suelo y sus condiciones climáticas ideales. Y en qué éxito se ha convertido!

Conocida comúnmente como la capital del café de Tailandia, Chiang Mai es la sede del Centro Real de Investigación del Café y de la Asociación Arábica de Tailandia.

Aunque Tailandia sólo lleva poco más de un siglo cultivando café, la excelente calidad del café que se produce hoy en día, así como la cultura de la sostenibilidad, han hecho que Tailandia se convierta en uno de los países líderes en la producción de café en Asia.

Se producen dos tipos de café, a saber, arábica en el norte, y robusta en el sur.El café arábica necesita climas más frescos y ofrece un café de mayor calidad que el robusta.

Una taza de kafae boran, por favor!

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Gafae boran en la cafetería más popular de Trang

Durante la década de 1990, había dos opciones para los que deseaban una taza de café: Café instantáneo o Kafae Boran.El Kafae Boran es un café antiguo y tradicional de Tailandia, creado durante la Primera Guerra Mundial, cuando el dinero escaseaba y el café era caro. La bebida, que ahora consiste en granos de soja, arroz integral, azúcar, sal, semillas de tamarindo e incluso mantequilla, se filtraba a través de un «filtro de calcetines» o una bolsa de tela, se vertía con agua hirviendo y se dejaba reposar.Barato, sabroso y accesible, era la respuesta a la escasez de café y a la necesidad de los habitantes de pasar a buscarlo por las mañanas antes de ir a trabajar.

Regiones cafeteras de Tailandia

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Granja cafetera de Doi Chang

Las principales regiones cafeteras de Tailandia son Doi Chang y Doi Tung en el norte, Kanchanaburi en el oeste, y Chumphon, Surat Thani, Nakhon Si Thammarat, Krabi, Phang Nga y Ranong en el sur.

Doi Chang

La aldea de Doi Chang, situada en lo alto de las colinas cerca de Chiang Rai, en la región del Triángulo de Oro de Tailandia, es un lugar ideal para que los entusiastas del café pasen una o dos noches o incluso sólo por el día como un día de diversión.

Desde Chiang Rai es un fácil viaje de 1 y medio hasta Doi Chaang Coffee House con espectaculares vistas de la exuberante vegetación y las montañas salpicadas de tribus de colinas a lo largo del camino.Se ofrecen tours de la plantación de café y en el camino, Doi Chang Coffee Farm ofrece una variedad de cafés para que todos puedan probarlos y saborearlos, así como bolsas de granos para comprarlos.

La mejor época para visitarla sería alrededor de diciembre, ya que el clima es más fresco y la planta procesadora está en pleno desarrollo.

Doi Tung

Doi Tung, otra famosa marca de café tailandés, que fue iniciada por la Princesa Madre en 1988 como sustituto sostenible del cultivo de opio, es otra excelente plantación de café para que los viajeros la visiten. A una hora y media de viaje de Chang Rai, la Villa Real y el Salón Conmemorativo de Doi Tung, así como la plantación, ofrecen una forma agradable y educativa de pasar el día.DoiTung Lodge es el lugar ideal para pasar la noche y es muy recomendado por los huéspedes por su fantástica ubicación y sus cómodas habitaciones.

En el distrito de Chiang Rai, la aldea de Mae Jan Tai es el lugar de nacimiento del café Akha Ama; y como parte del Viaje del Café Akha Ama, 20 participantes pueden experimentar la vida cotidiana de la aldea dos veces al año aprendiendo cómo el café es plantado y cosechado orgánicamente por los lugareños.Los tours se realizan en noviembre y enero y los lugares se llenan rápidamente. Para los viajeros que anhelan un encuentro auténtico y revelador, esta experiencia será su aliada. Como alternativa, se puede visitar el Café Akha Ama en Chiang Mai para probar la bebida y contribuir al mejoramiento y avance de una aldea tribal.

Kanchanaburi

En la parte norte de Kanchanaburi, en el oeste de Tailandia, se encuentra Thong Pha Phum, una hermosa región montañosa que conserva su belleza natural y es conocida por su café especial.El café civeta, famoso por ser el café más caro del mundo, se vende en Kanchanaburi.Originario de las islas de Sumatra en Indonesia, el café de civeta se hace de los granos de café que han sido consumidos por la civeta de palma asiática que pasan a través del sistema digestivo del pequeño gato y salen entre las heces. No es excesivamente turístico de ninguna manera, el alojamiento alrededor de Thong Pha Phum es simple, básico y asequible. Prueba Thong Pha Phum Place para una estancia nocturna agradable y cómoda que te costará alrededor de THB 600 por una habitación doble.

Cómo llegar a Kanchanaburi
Coger un autobús directo o una furgoneta desde Bangkok.

Chumphon

Chumphon, es el sur del distrito cafetero más popular de Tailandia, con sus bellos paisajes de cafetales de robusta y sus zonas agrícolas de gran alcance.

Cómo llegar a Chumphon
Los trenes y autobuses nocturnos recorren la ruta entre Chumphon y Bangkok y, afortunadamente, es relativamente fácil llegar desde casi cualquier lugar de Tailandia.

Las marcas de café más famosas de Tailandia

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Una taza de café en el Café Doi Chaang

Las marcas de café más famosas de Tailandia tendrían que ser Doi Chang (Mountain Elephant) y Doi Tung (Mountain Flag) y resulta que son los únicos cafés tailandeses aprobados por la Asociación de Café de la UE por su calidad y sabor.

Nacida como una asociación entre la tribu Akha de la colina de la aldea Doi Chang en la provincia de Chiang Rai en el norte de Tailandia y los entusiastas del café canadiense, la Doi Chang Coffee Company domina la escena cafetera en Tailandia.

El café Doi Tung fue creado como un cultivo de reemplazo del opio y ahora incluso tiene una dispersión de cafeterías en todo el país.Los clientes pueden comprar excelentes tazas de café, bolsas de granos de café, así como productos artesanales donde todas las ganancias son devueltas a las tribus de las colinas que los elaboraron.

La marca de café Lanna Café es otro café que trabaja para sostener y apoyar la agricultura tribal indígena en el norte de Tailandia.Lanna Café Coffee es creado por una ONG que ayuda al desarrollo comunitario de los agricultores de las tribus de las colinas en la región de Lanna, en el norte de Tailandia. Es un café Arábica que se cosecha a mano, se procesa en húmedo y se seca al sol, y también tiene la certificación de Comercio Justo.

El Café Marfil Negro es otra marca de café producida en el norte de Tailandia.Sin embargo, lo que distingue a esta cadena de café es la forma en que se crea. Hecho de granos de café Arábica que han sido comidos por elefantes y luego recogidos de su estiércol, este café es tan inusual como su precio. Por más de USD 1.000 por kilogramo, una taza de Café Marfil Negro no es barato.

¿Cómo se sirve el café tradicional tailandés?

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Pequeñas plantas de café a la venta

El café tradicional tailandés se suele vender en los mercados o en los puestos de comida de casi cualquier esquina del país.El café se deja reposar durante unos diez minutos hasta que se oscurece, se vuelve fuerte y amargo

. El café tailandés suele ser bastante amargo debido al tipo de granos de café que se utilizan y al hecho de que con frecuencia se extrae en exceso, probablemente para intentar que los granos se estiren más y ahorrar dinero.Los tailandeses también usan frecuentemente café mezclado con maíz y soja, llamado «Oliang Powder Mixed» por una famosa compañía de café tailandés

Este amargor es superado con entusiasmo por el amor de los habitantes locales por las delicias azucaradas y se añaden al líquido caliente, que se vierte sobre un puñado de bloques de hielo, unos cuantos azúcares de leche condensada azucarada, leche evaporada y azúcar moreno.Conocido tradicionalmente como Oliang, comúnmente conocido como café helado tailandés, esta bebida tiene muchas recetas diferentes y puede incluir ingredientes como semillas de sésamo, semillas de cardamomo, soja, maíz y arroz. En un día caluroso y húmedo, esta dulce bebida tradicional con cafeína es muy apreciada tanto por los turistas como por la población local.

Con la explosión del consumo de café y la cultura cafetera en Tailandia, otras especialidades del café tailandés también han entrado en la conciencia de los devotos del café. Los habituales cafés con leche, capuchinos, americanos y expresos que los occidentales conocen tan bien se pueden encontrar en las cadenas de café más comercializadas de Tailandia; siendo los cafés más tradicionales, los helados, la principal orden del día en las calles.Los cafés helados se hacen principalmente dulces, pero también pueden hacerse negros sobre hielo sin leche condensada ni azúcar

Las cadenas de café más populares de Tailandia

Si todo el mundo y su primo venden café y cha yen (té helado) en los carritos de comida de todo el país, puede resultar sorprendente saber que también hay prósperos cafés y cadenas de café en todo el país.

Las cadenas de café más populares de Tailandia tendrían que ser Black Canyon, Amazon, Coffee World y Doi Chaang

Si le gusta el café enfermizamente dulce, amargo, helado, caliente, o de las heces de un elefante o una civeta, la cultura del café en Tailandia le tendrá cubierto durante su molienda diaria.

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