Chiang Saen Tailandia – Su guía rápida de viaje

En resumen

Uno de los asentamientos más antiguos del norte de Tailandia, Chiang Saen ha pasado por fortunas alternas durante años antes de ser totalmente olvidado y abandonado en el siglo XIX.

Por qué ir a Chiang Saen

Chiang Saen Tailandia - Su guía rápida de viaje 1
Buda dorado en el Parque del Triángulo Dorado, Sob Ruak, Tailandia

Lentamente repoblada a principios del siglo pasado, es hoy en día una pintoresca y encantadora ciudad ribereña con un ambiente relajado, ideal para pasar unos días de relax en el río Mekong.

Con muchas más oportunidades turísticas de las que cabría esperar, es sorprendentemente pasada por alto por el turismo de masas occidental, ya que la mayoría de las visitas guiadas se detienen rápidamente aquí por la tarde después de pasar el día en el cercano Triángulo de Oro, y casi nadie se decide a pasar la noche.Un interesante Museo Nacional, templos históricos, ruinas antiguas y la perezosa orilla del río son buenas razones para parar en Chiang Saen al menos un par de días.

Unas cuantas opciones de alojamiento sólidas y adecuadas a cada presupuesto, atractivas oportunidades para cenar y las buenas conexiones de transporte al Triángulo de Oro y Mae Sai hacen de Chiang Saen un gran punto de partida si quieres visitar la zona de forma independiente y con más libertad sin tener que depender de una de las superpobladas y superficiales excursiones de un día desde Chiang Rai.

Cuándo ir a Chiang Saen

La temporada seca y fresca entre noviembre y febrero es la mejor época del año para visitar Chiang Saen. En diciembre y enero se espera que algunas de las noches sean bastante frías, así que no olvides traer un jersey.Abril y mayo pueden ser tan calurosos como en cualquier otro lugar de Tailandia. La temporada de lluvias sigue siendo una época agradable para visitar si no te importa que llueva durante unas horas, normalmente al final de la tarde. Si quieres evitar los peores meses en cuanto a precipitaciones, no planifiques tu visita en julio, agosto y septiembre.

Si viaja durante el Songkran (Año Nuevo Tailandés, mediados de abril), no se pierda el festival anual de carreras de barcos en el río, donde barcos de 4 países diferentes (Tailandia, Laos, Myanmar y China) competirán entre sí.

Dónde alojarse en Chiang Saen

No hay una gran variedad de lugares para alojarse en Chiang Saen, pero el hecho de que la mayoría de los turistas no pernoctan hace que sea fácil encontrar una cama en cualquier momento, incluso sin reserva.

Se pueden encontrar un par de casas de huéspedes baratas en la orilla del río, inmediatamente al norte de la comisaría de policía.La casa de huéspedes de Chiang Saen (45/2 Rimkhong Rd) es uno de los establecimientos más antiguos de la ciudad, e incluso si ha perdido un poco el encanto que la convirtió en un lugar mítico entre los mochileros en los años 90, sigue siendo una de las opciones más asequibles con una gran ubicación en el Mekong.Los precios comienzan en THB200 por un pequeño bungalow con aseo privado. En los hoteles más nuevos con mejores instalaciones y vistas al río, una habitación con aire acondicionado y aseo privado cuesta THB600. Caminar hacia el sur desde la comisaría de policía durante 10 minutos para ver el Mekong Sunshine Resort.Una amplia oferta de diferentes habitaciones y bungalows, organizados alrededor de un hermoso jardín a la orilla del río. Los precios comienzan en THB800.

Qué comer en Chiang Saen

Si sólo tienes una noche en Chiang Saen, la mejor manera de pasarla es de lejos en uno de los puestos de barbacoa que aparecen cada tarde a lo largo del río.Sencillas mesas bajas con alfombras para sentarse en el suelo, fantásticas vistas del Mekong al atardecer, comida barata y deliciosa a la parrilla en el lugar delante de ti y una cerveza fría, ¿qué más necesitas? Algunos de los lugares no tienen un menú inglés, pero pedir será fácil de todas formas señalando lo que quieras que cocinen en la parrilla.Pruebe el pescado de bambú, donde se utilizan palos de bambú para cocinar el pescado de agua dulce directamente sobre el carbón.

Si prefiere una solución más cómoda, no faltan restaurantes con aire acondicionado y menús en inglés.

Cómo moverse por Chiang Saen

Aunque es una ciudad bastante grande, casi todo lo que quieres ver y hacer en Chiang Saen está situado a poca distancia de donde te dejará el autobús. En caso de que te quedes más de un día y quieras tener algo de libertad para explorar la zona por ti mismo, puedes alquilar motos en diferentes tiendas por THB250 al día, o puedes preguntar en tu casa de huéspedes y ellos podrán organizarlo por ti.También se pueden alquilar bicicletas y son una forma práctica y fácil de moverse por la zona.

Cómo llegar y salir de Chiang Saen

La forma más común de llegar a Chiang Saen es con una excursión de un día desde Chiang Rai.Todas las agencias de viajes de allí le ofrecerán un tour de un día combinando Chiang Saen y el Triángulo de Oro, pero le sugerimos que lo considere sólo si tiene un horario estricto y no tiene tiempo para planearlo por sí mismo.

Desde Chiang Rai salen durante todo el día varios autobuses y monovolúmenes que cuestan 40 THB y tardan 2 horas en recorrer la distancia. En Chiang Saen te dejarán en una parada de autobús cerca de la comisaría de policía, no lejos del río.

Hay autobuses directos desde y hacia la estación Mo Chit de Bangkok que salen de diferentes puntos de la carretera principal.Las salidas son principalmente por la noche para cubrir el viaje de 15 horas de la noche, pero también hay un autobús por la mañana si prefieres viajar durante el día. Los precios empiezan en THB650 por un autobús regular con aire acondicionado, mientras que el VIP más cómodo te costará THB950.

Un songthaew público azul viaja entre Mae Sai y Chiang Saen parando en el Triángulo Dorado.Los billetes son THB50 pero ten en cuenta que este servicio sólo está disponible por la mañana.

Viajar seguro en Chiang Saen

Chiang Saen puede considerarse un lugar muy seguro para viajar, especialmente para todos aquellos turistas que apenas se mueven de la orilla del río.Si decide alquilar una moto, lleve siempre un casco y tenga cuidado con el tráfico que a ciertas horas puede ser un poco problemático. En el desafortunado caso de que lo necesite, el hospital principal se encuentra justo al oeste de la ciudad.

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