Guía de viaje de Chiang Mai

En resumen

Chiang Mai está situada en la hermosa región montañosa del norte de Tailandia y rezuma encanto y carácter desde sus antiguas raíces. La ciudad fue fundada a finales del siglo XIII y se pueden encontrar los restos de sus murallas de la Ciudad Vieja todavía en pie detrás del foso, boxeando en el antiguo Reino.Hoy en día, Chiang Mai es un maravilloso y bienvenido respiro del ajetreo de la ajetreada Bangkok y ofrece más estímulo cultural e histórico que la vida en la isla, por lo que muchos acuden al norte para experimentar las antiguas tradiciones tailandesas, los templos y el senderismo por el que es tan famosa la zona.

Por qué ir a Chiang Mai

La ciudad de Chiang Mai es vibrante y ecléctica; una mezcla de lo viejo y lo nuevo, y muchos se encuentran quedándose por días más de lo que esperaban.

La escena ‘urbana’ de Chiang Mai es fresca y estrafalaria, con tiendas boutique y estudios de yoga, una abundancia de salones de masaje, y cualquier número de tiendas independientes de ropa para hojear, sin mencionar los animados mercados que llegan día y noche.

Desde el punto de vista cultural, tendrás que elegir entre varios cientos de templos para visitar, y a pocos minutos de la ciudad te encontrarás con 9 impresionantes paisajes de exuberante vegetación, cascadas y montañas para hacer trekking](/en/thailand/chiang-mai/tours) con tribus locales de las colinas que te darán la bienvenida en sus casas de familia.

Chiang Mai es también conocido por su santuario de elefantes que es otra opción popular de excursión de un día – dependiendo de tus puntos de vista.

Cuándo ir a Chiang Mai

Guía de viaje de Chiang Mai 1
Phra That Doi Suthep

Tailandia es un país maravilloso para visitar durante todo el año, y Chiang Mai no es una excepción.Tradicionalmente, la temporada alta en el norte es entre noviembre y febrero, cuando las temperaturas están en su punto más bajo y los turistas locales acuden en masa a Chiang Mai y alrededores para experimentar ‘el invierno’.

Sin embargo, para aprovechar al máximo el paisaje, recomendamos visitar durante la temporada de lluvias, entre mayo y octubre, cuando el paisaje estará más verde y las cascadas más llenas.No te preocupes, normalmente sólo lloverá una o dos horas como máximo, y en el lado positivo, aliviará un poco la humedad que probablemente experimentes.

Durante la temporada de calor (marzo-abril) hace mucho más calor y el aire puede ser muy árido, sin mencionar que la mayoría de la vegetación habrá muerto o se habrá quemado.Pero lo bueno de esta época del año es que el Año Nuevo tailandés, Songkran, cae el 13 de abril, lo que atrae a muchos visitantes de todo el mundo para unirse a esta divertida celebración que incluye una lucha de agua de tres días con los lugareños

Dónde alojarse en Chiang Mai

El estilo moderno y tradicional de Chiang Mai está presente en todas partes, desde los albergues a los hoteles.

La mayoría de los viajeros y turistas eligen tradicionalmente alojarse en la parte norte de la Ciudad Vieja, donde seguramente no le faltará una o dos camas, aunque la parte este de la ciudad y los alrededores de la orilla del río también están abriendo un montón de hostales.Si tienes un presupuesto de mochilero, puedes gastar alrededor de THB300 en una cama en un dormitorio compartido, normalmente con el desayuno incluido, en los alrededores de la zona de Ratchadamnoen

También hay muchas otras opciones para aquellos que tienen más dinero para gastar, desde la gama media a la alta, y es fácil encontrar arquitectura Lanna para aquellos que buscan algo más tradicional.

Dónde comer en Chiang Mai

Una cosa que vale la pena mencionar sobre Chiang Mai es la comida! Ciertamente no pasará hambre durante su estancia en este Reino del norte, así que venga con la mente abierta y el estómago vacío.

Chiang Mai es conocido por su deliciosa comida tradicional tailandesa con un toque regional; la comida del norte de Tailandia tiene inflexiones de especias y sabores birmanos y chinos, lo que resulta en platos apetitosos.La sopa de fideos ‘Khao Soi es una de sus ‘señas de identidad’, junto con el curry tailandés gaeng hanglae, y no tendrás que romper la banca.Hay muchos otros restaurantes occidentales que sirven menús alternativos en caso de que se te antoje una hamburguesa de cerdo a la barbacoa, o un smorgasbord de tapas

Cómo moverse por Chiang Mai

El centro de la ciudad de Chiang Mai es lo suficientemente pequeño como para caminar fácilmente, de templo en templo, de restaurante en bar.

Sin embargo, si te sorprende un aguacero o sufres el calor, hay tuk-tuks y taxis compartidos (songthaews) fácilmente disponibles – sólo asegúrate de haber practicado tus habilidades de negociación ya que querrán cobrarte de más.

Por lo general, en un songthaew recogen a la gente en el camino para llenar el trayecto, así que no se desanime, es bastante común.Aunque si tienes que estar en algún sitio a una hora determinada, quizás pedir un Uber es la forma más fiable de ir de A a B, con un coste garantizado.

Si te apetece ser más autónomo, hay scooters que puedes alquilar por el día en THB300 y superiores, que puedes conducir por las carreteras de las montañas – e incluso conducir hasta Pai si te sientes aventurero.

Cómo llegar y salir de Chiang Mai

Tanto si viajas desde otro lugar de Tailandia como desde más lejos, un vuelo al aeropuerto internacional de Chiang Mai es quizás una de las formas más fáciles de llegar, a sólo 10 minutos de la ciudad vieja.

Air Asia, Nok Air, Lion Air, Bangkok Airways, VietJet Air, todos vuelan a CNX, a diario, y los vuelos empiezan a partir de unos THB800 dependiendo de donde llegues.

Otra forma de llegar a Chiang Mai si ya estás en Bangkok es coger el tren (el tren nocturno que está resultando ser el más popular) que te lleva allí en 12-15 horas, con billetes que empiezan en THB300.

También hay autobuses si vienes de la capital, o de cualquiera de las principales ciudades del norte, incluyendo Chiang Rai (3-4 horas; THB250), o Isan, por ejemplo Khon Kaen (10 horas; THB600) o Nong Khai (12 horas; USD900; para Vientiane en Laos).También es posible bajar de Chiang Mai a Phuket (23 horas; THB1700), pero probablemente sea más fácil conectar vía Bangkok

. Recuerda, siempre asegúrate de que tu pasaporte tiene más de 6 meses hasta que caduque y de que tienes reservado un billete de ida en los 30 días siguientes a tu llegada a Tailandia.

¿Es Chiang Mai un lugar seguro para visitar?

Tailandia es conocida como la tierra de las sonrisas, y la gente de Chiang Mai no es diferente.Aunque la ciudad es la segunda más grande de Tailandia, no está tan ocupada como Bangkok y ciertamente se siente mucho más segura

Sin embargo, siempre es prudente ser respetuoso y recordar que Tailandia es principalmente un país budista, por lo que hay que vestirse con modestia para no provocar ninguna atención indeseada

.

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