Religión en Malasia – Lo esencial que hay que saber antes de viajar

Malasia es la nación más multicultural del sudeste asiático, con malayos, chinos e indios, entre otros, que se identifican como malasios. La religión en Malasia es igualmente diversa e incluye musulmanes, budistas, cristianos, hindúes y sijs.La religión más importante en Malasia es el Islam Aproximadamente el 60% de la población se identifica como musulmanes suníes que forman parte de este grupo demográfico en 12 de los 13 estados nacionales; Sarawak es la excepción con una mayoría cristiana.La segunda religión de Malasia es el budismo mahayana , que representa aproximadamente el 20% de la población y la gran mayoría son chinos de Malasia. Una minoría de indios del sur, srilankeses y birmanos que viven en Malasia practican el budismo Theravada

. El cristianismo es un poco menos del 10%, con una mayor prevalencia en Sabah y Sarawak en el Borneo malayo.Los hindúes constituyen el grupo más pequeño que cubre el 6% de la población total.También existen en Malasia minorías de sijs, taoístas, confucionistas y una pequeña comunidad de paganos y animistas

En resumen, Malasia cuenta con la mayoría de las principales religiones del mundo.Pero al mismo tiempo, el Islam es visto como la religión principal y Malasia como un país islámico.

Historia del Islam en Malasia

Se cree que el Islam ha llegado por los comerciantes indios.El rey Mudzaffar Shah de Kedah adoptó el Islam por primera vez hace unos 900 años, transformando su reino hindú en el primer sultanato de Malasia. La religión comenzó a difundirse a través de diferentes asentamientos, culminando en una Edad de Oro del siglo XV bajo el sultanato de Malaca.Las potencias europeas sólo contribuyeron a la demografía de la nación de manera menor, lo cual fue en su mayor parte a través de los misioneros cristianos
. Hacia finales del siglo XIX, los colonialistas británicos transformaron el país en una potencia económica al exportar grandes cantidades de estaño y caucho. Los chinos budistas emigraron para trabajar en las minas de estaño mientras que los indios hindúes vinieron a trabajar en las plantaciones.Esto tuvo un impacto significativo en la demografía de Malasia, transformando la otrora dominación malaya en una sociedad multicultural. Los misioneros británicos también convirtieron al cristianismo a un gran número de indígenas paganos

. Después de obtener la independencia en 1957, la constitución garantizó la libertad de religión, al tiempo que concedía al Islam la religión oficial, aunque la forma antes moderada del Islam está ahora tomando un camino hacia el conservadurismo.A su vez, esto ha influido en un tipo de conflicto religioso en el seno de una Malasia multicultural y multiétnica.

Conflicto religioso en Malasia

Las creencias religiosas en Malasia han generado disputas interminables entre diferentes grupos.Sin profundizar en este tema potencialmente controvertido, los malayos musulmanes, junto con una pequeña minoría de grupos indígenas, tienen lo que se denomina el estatus de «Bumiputra», que les otorga privilegios especiales en materia de educación, oportunidades profesionales e incentivos financieros que no están al alcance de otras razas.

Otros conflictos surgen a medida que el gobierno conduce al país hacia una forma conservadora del Islam a pesar de que sólo el 60% de los malayos se identifican como musulmanes. Los líderes políticos apuntan a políticas conservadoras hacia las comunidades rurales para asegurar los votos electorales.Sabah, en el Borneo malayo, experimentó una vez un nivel sin precedentes de inmigración y naturalización de inmigrantes musulmanes a cambio de votos.Las recientes controversias como el descubrimiento de una lavandería sólo para musulmanes y los carritos de la compra están dividiendo las opiniones y los grupos étnicos.un festival de cerveza y los eventos LGBT también fueron prohibidos recientemente en Malasia.

Religión y cultura

En Malasia la religión y la cultura están a menudo entrelazadas.en casi todas las partes del país, usted escuchará la llamada a la oración por los altavoces cinco veces al día.Casi todas las ciudades, pueblos y aldeas tienen al menos una mezquita. El centro administrativo del país, en Putrajaya, también cuenta con una majestuosa arquitectura islámica. Los templos budistas e hindúes que se encuentran en todo el país suelen tener también estilos suntuosos y exóticos

En cuanto a la cultura, siempre que se pide una comida, se acostumbra a comer con la mano derecha.Sostén la cuchara con la derecha o si quieres ir a lo tradicional, usa toda la mano y come con los dedos. Ten cuidado cuando uses los baños y retretes. Los más rurales carecen de papel higiénico y vienen con un balde y un cubo en su lugar. Recuerda empacar papel higiénico! También debes tener en cuenta que es bastante raro que las personas del sexo opuesto se toquen.Como extranjero, no inicies un apretón de manos con alguien de otro sexo.

Consejos para viajeros

Debido a que Malasia se identifica como un país islámico, puede causar algunas restricciones a los viajeros, algunas tienden a ser leves inconvenientes mientras que otras pueden causar más problemas y hacer que algunos turistas se sientan cómodos.Tenga en cuenta las siguientes sugerencias y consejos para los viajeros, incluyendo a las turistas solas, antes de visitar Malasia

  • El alcohol en Malasia
    A pesar de su estatus conservador, el alcohol está ampliamente disponible. Aunque puede ser difícil de encontrar y su precio es mucho más alto que el de los países vecinos del sudeste asiático, los bebedores pueden seguir bebiendo alcohol.En algunos supermercados, tiendas hindúes y restaurantes chinos se puede encontrar una pequeña selección de cerveza. También se puede comprar vino importado pero a un precio mucho más elevado. Los licores de alta gama son bastante comunes en Malasia y tienden a ser baratos, pero su calidad puede ser dudosa y potencialmente peligrosa. Otras bebidas incluyen el tradicional vino de arroz y el licor producido con agua de coco.Ambas son populares y están disponibles en Sabah y Sarawak, en Malasia Oriental.

  • El precio del alcohol
    Si usted es un viajero con bajo presupuesto que disfruta de una o dos cervezas, prepárese para la decepción.Una pequeña lata de cerveza de 330 ml del supermercado cuesta más de 8 RM (2 dólares), mientras que un «juego de cerveza» que incluye cuatro latas pequeñas dentro de un cubo de hielo cuesta al menos 25 RM (6 dólares).Una botella de vino importado suele costar más de 100 RM (25 dólares) en el supermercado y mucho más en los restaurantes. Sin embargo, los precios de la Happy Hour son bastante asequibles en Kuala Lumpur, y la condición de zona franca de Langkawi ofrece bebidas muy asequibles.

  • Prohibición de la venta de alcohol
    En algunos de los estados más conservadores, el alcohol está prohibido.Esto incluye a los ultraconservadores Kelantan y Terengganu en las regiones del noreste de Malasia Peninsular. En otros estados, como Selangor, donde hay menos supermercados y tiendas que venden bebidas alcohólicas, se aplican restricciones. También hay que tener en cuenta que recientemente Malasia aumentó la edad legal para beber a 21 años, aunque los comerciantes rara vez lo comprueban y es poco probable que esto afecte a los turistas.

  • Los estados más conservadores de Malasia
    Kelantan y Terengganu son los estados más conservadores de Malasia. La presión pro-islámica ha creado una división de género similar a la que se espera en algunas partes de Oriente Medio. Los supermercados tienen líneas separadas para hombres y mujeres. Los cargos por proximidad, en los que un hombre y una mujer sin parentesco parecen sentarse demasiado cerca, dan lugar a fuertes multas.Esto se extiende a compartir un banco del parque con un miembro del sexo opuesto y a conducir una motocicleta con un hombre o una mujer sin parentesco. El pequeño porcentaje de turistas que alguna vez fueron atraídos a los centros turísticos costeros disminuyó después de que se introdujera una prohibición completa del uso del bikini en ambos estados.

Ambos estados de Malasia aplican la ley Sharia y son partidarios del brutal castigo hudud por el cual el adulterio se castiga con la muerte por lapidación y el robo con amputación.A pesar de las críticas, un número sorprendente de musulmanes malayos apoyan esta forma de castigo. Según una encuesta reciente, la mayoría de los habitantes de Johor, uno de los estados más desarrollados y ricos de Malasia, quieren el hudud. Aún peor, más de la mitad de los entrevistados quieren que la lapidación y la amputación se apliquen tanto a los musulmanes como a los no musulmanes en Malasia.Algunos dirigentes políticos, tanto del gobierno (UMNO) como de uno de los partidos de la oposición, el PAS, simpatizan con la brutal ley. Aunque esto no afectará a los extranjeros, es una consideración para el turismo ético.

  • La ley Sharia
    La ley Sharia se aplica a todos los musulmanes de Malasia. Todos los malayos por ley son musulmanes. Aunque esto no se aplica a los no musulmanes y a los turistas, vale la pena mencionarlo.La ley islámica tiene como objetivo cubrir facetas de la vida como la familia y la sociedad, así como resolver disputas. Si la «policía religiosa» atrapa a dos musulmanes solteros tomados de la mano, pueden enfrentarse a cargos por comportamiento indecente que pueden conllevar una sentencia de seis meses de prisión. Lo mismo ocurre con un musulmán que se pierde la oración del viernes durante tres semanas consecutivas sin una razón válida.Sin embargo, no está claro con qué frecuencia se aplica la ley

. En el otro extremo del espectro, algunos líderes quieren dar 80 latigazos con un bastón de ratán a cualquier musulmán que rompa las tradiciones del Ramadán o que beba alcohol.Sin embargo, ha habido informes de turistas occidentales y expatriados que han sido objeto de redadas por parte de la «policía religiosa» con cargos de proximidad. Tampoco está claro si la ley Sharia de Malasia se aplica a los musulmanes no malayos que podrían ser más liberales en sus opiniones.

  • LGBT
    Malasia y la mayoría de los malayos, en general, rechazan a los LGBT y están activamente en contra de la homosexualidad.Según una encuesta reciente, sólo el 9% de la población piensa que es aceptable, lo que lo sitúa en el tercer lugar más bajo de Asia, ligeramente por detrás de Indonesia y Pakistán.Un artículo reciente apareció en los medios de comunicación occidentales ridiculizando la lista de verificación de un importante periódico malasio «Cómo detectar a un gay»

  • Código de vestimenta
    Malasia no tiene un código de vestimenta específico para los turistas no musulmanes.Sin embargo, mostrar un poco de modestia y respetar la cultura conservadora debe ser una prioridad. Si usted visita algunos templos o mezquitas, se espera que se vista apropiadamente. La ropa de playa y de baño puede ser un tema controversial y ambiguo. Usar un bikini en la playa en la mayor parte de Malasia no es contra la ley pero también se considera socialmente inaceptable.Si lo hace, espere miradas fijas y una atención potencialmente indeseada por parte de los hombres. Las personas que se alojen en un centro turístico dirigido más a los extranjeros encontrarán un enfoque más liberal en cuanto a la ropa de baño junto a la piscina. Las piscinas dirigidas a los locales atraerán a personas que evitan los bikinis y los speedos.

  • Llamadas de gato
    A pesar de no tener una relación directa con la religión, las llamadas de gato merecen ser mencionadas.En los estados menos desarrollados de Malasia, como Sabah y Kedah, los grupos locales de hombres suelen hacer llamadas de gato a las mujeres. Algunos malayos lo experimentan cuando llevan pantalones cortos o simplemente porque son mujeres que pasan por allí. Las mujeres extranjeras que viven fuera del centro de la ciudad pueden experimentar esto más que los locales, pero esto rara vez ocurre en las zonas más desarrolladas del país, como Kuala Lumpur.

Conclusión

Malasia es multicultural y está formada por una mezcla de musulmanes, budistas, cristianos e hindúes. A pesar de que la comunidad islámica constituye el 60% de la población, las políticas del gobierno a menudo se orientan más hacia sus necesidades a expensas de otros grupos étnicos. La religión es un tema muy delicado en la Malasia del siglo XXI

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