Guía de viaje de Laos

Dicen que los vietnamitas plantan arroz, los jemeres lo ven crecer y los laosianos lo escuchan crecer. Probablemente eso es todo lo que necesitas saber sobre el ritmo de vida en Laos – bueno, y la actitud para trabajar allí, de hecho.

Entonces, ¿por qué deberías visitar Laos?

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Laos

Laos sigue siendo principalmente un destino fuera de los caminos trillados, aunque Vientiane está bien explorado por los expatriados tailandeses – es el destino favorito para la obtención de visados para los que viven en Pattaya, Bangkok y más al norte.Esto no significa necesariamente que no haya nada que ver y que hacer en Laos, al contrario, es uno de los pocos países del sudeste asiático en los que la comercialización del turismo todavía no se ha extendido por todas partes.

Laos no puede presumir de tener hermosas playas y mares cálidos, que es el principal atractivo para muchos viajeros del sudeste asiático, pero lo que sí presume es la abundancia de bellas vistas naturales y un patrimonio colonial bastante impresionante que se mezcla de forma extraña con la cultura tradicional de Laos para crear una mezcla arquitectónica única.

Laos es también un destino bastante seguro con gente amable, aunque el nivel de asistencia sanitaria – en caso de que necesites ayuda médica – puede ser bastante bajo.

Laos?No, nunca he estado en…

Bueno, mientras que Vientiane, Luang Prabang y Vang Vieng pueden estar en las listas de visitas obligatorias de algunos viajeros, si echas un vistazo más amplio a lo que el país tiene en oferta, puedes descubrir mucho, mucho más.

Hay impresionantes ruinas jemeres para explorar – le sorprenderá descubrir el complejo de templos de esta escala fuera de Camboya; hay ríos subterráneos para navegar – y le sorprenderá saber que hay un pueblo entero al que sólo se puede llegar a través de un paseo en barco de 7 km en completa oscuridad; luego están esas famosas y misteriosas jarras – puede pasar días, semanas y meses tratando de descubrir la verdad detrás de su creación.Pregunte a sus compañeros de viaje qué es lo que ya han visto y visitado, y compre sus billetes para Laos inmediatamente. Antes de ir, compruebe los requisitos de visado para su pasaporte.

Siempre es el momento adecuado para ir a Laos

Disfrutando del clima tropical monzónico, Laos suele ser caluroso o muy caluroso durante todo el año, a excepción de las zonas elevadas como la meseta de Bolaven.Aunque la temporada de lluvias va de mayo a octubre, no es un problema si no se profundiza demasiado en la naturaleza, ya que el acceso a algunas áreas de conservación puede verse restringido. Dicho esto, la temporada de lluvias en Laos suele ser más seca que la temporada similar en Tailandia y los riesgos de quedarse atrapado en un hotel o en una habitación de una pensión durante todo el día son muy bajos.La meseta de Bolaven es húmeda todo el año y el lugar más húmedo en Laos es Luang Prabang

Es un paraíso para todas las almas que viven al aire libre

¡Oh sí, es cierto! El tubo es lo primero que viene a la mente de todos – y todavía se hace fuerte en Vang Vieng.Lo mejor de la espeleología en Laos es que hay tantas cuevas intactas para explorar – en el sentido de que no hay pasillos, ni luces, ni grandes autobuses que traen hordas de turistas – lo que en realidad es el caso de muchos otros lugares similares en la región.No se puede dejar de agradecer a los dioses que Laos no haya empezado todavía a promocionarse como un destino turístico de primer orden.

Las formaciones kársticas alrededor de Vang Vieng, en el norte y en el este, a lo largo de la frontera con Tailandia, son increíbles y ofrecen también buenas oportunidades para la escalada – piense en Vang Vieng y más al norte de nuevo.

Hay algunas áreas nacionales de conservación de la biodiversidad en Laos que merecen la pena ser visitadas y que ofrecen grandes rutas de senderismo de diferentes niveles de dificultad – desde Dong Amphan en el este, a lo largo de la frontera con Vietnam, hasta Don Hua Sao en la meseta de Bolaven, hasta el apenas accesible Hin Namno en el centro y muchos más.

Puedes viajar en Laos con un presupuesto

Viajar en Laos puede ser asequible – sin demasiado esfuerzo, aunque puede que encuentres que tanto el alojamiento como la comida son un poco más caros en comparación con lo que puedes encontrar en Tailandia.

La comida de la calle y los productos baratos son omnipresentes – dondequiera que te dirijas, conseguir un bol de arroz es fácil y debería costar alrededor de 10.000 LAK

El principal medio de transporte que conecta diferentes destinos de todo el país son los autobuses y las furgonetas.

Los autobuses más grandes también suelen ser asequibles y unen las ciudades más grandes de Laos con destinos en Tailandia, Vietnam, Camboya y China.

Dicho esto, las aerolíneas de bajo coste todavía no han llegado a Laos y la aerolínea de bandera nacional, Lao Airlines, es en la mayoría de los casos la única opción si desea volar.Está lejos de ser barato – espera pagar entre USD1500-200 por trayecto y, a menos que el presupuesto no sea un problema, busca opciones de transporte terrestre.

Otro tema que puede resultarte molesto en Laos es la costumbre local de imponer ‘una tasa’ para los extranjeros en casi todo: necesidad de cruzar ese arroyo de 1m de ancho… Hay un puente tembloroso, sólo tienes que pagar 5.000 LAK.Mira a ese local que camina a tu lado mientras te diriges a explorar la cueva por ti mismo… Asegúrate de que te pida una propina de unos 10 dólares más después, aunque no le hayas pedido que te acompañe. Es absolutamente inevitable; así que ven preparado y no dejes que estas nimiedades estropeen tu viaje a Laos.

El café de Laos – y las baguettes – son sin duda los mejores de toda la región

Lo decimos en serio.Obviamente tenemos que agradecer a los franceses por las baguettes y el clima fresco de la Meseta de Bolaven por el café. Mientras que la mayor parte del café cultivado en Laos es robusta, la bebida que se obtiene es siempre muy energizante, con un aroma suave pero con cuerpo y sutiles notas «verdes» de granos orgánicos. Es fácil obtener su taza perfecta de café laosiano en Vientiane, Luang Prabang, Vang Vieng o Savannakhet; pruébelo como si fuera a la naturaleza, las cosas no son tan fáciles allí.

Dónde ir en Laos

La mayoría de los que deciden visitar Laos empiezan casi inevitablemente por Vientiane, la capital. El siguiente destino estrella es Luang Prabang y muchos turistas se desplazan rápidamente hasta allí en avión. Los que viajan por tierra, normalmente comprueban Vang Vieng en el camino.Sólo un pequeño grupo de mochileros y buscadores de aventuras se aventuran a explorar más al sur hasta Pakse y Champasak o a ir al norte salvaje, a Bokeo y más allá para ponerse en contacto con lo más remoto y hermoso.-

No has visto Laos sin visitar…

Vientiane

Sí, sabemos que a los expatriados tailandeses – muchos de los expatriados en Laos, de hecho – no les gusta Vientiane – por decir lo menos.En efecto, la ciudad polvorienta y dispersa carece del encanto de la Savannakhet colonial y no puede embarcar las maravillas naturales de destinos más pequeños como Vang Vieng.pero Vientiane está creciendo rápidamente hoy en día con modernos centros comerciales y condominios de gran altura que cambian el horizonte y el estilo de vida de la ciudad y las puestas de sol sobre el río Mekong son siempre espectaculares.Además, en cualquier lugar de Laos, Vientián puede ofrecer las mejores soluciones de transporte.

Luang Prabang

Lleno de flores coloniales francesas «agitadas, no revueltas» con la arquitectura tradicional laosiana Luang Prabang es simplemente único.Elegante pero muy acogedor, a menudo encabezando las listas de «elección del viajero» de varias revistas y premios en papel y en línea, Luang Prabang ofrece coloridas visiones de los tiempos en que Laos formaba parte de la Indochina francesa. Aunque es fácilmente accesible a través de vuelos directos desde las capitales regionales y algunas de las ciudades más grandes como Kuala Lumpur, Singapur, Siem Reap o Hanoi, la forma más auténtica de llegar a Luang Prabang es probablemente en un lento barco desde Houay Xai – bueno, ¡si tienes la suficiente paciencia!

Vang Vieng

La que fuera en su día una capital de la fiesta al aire libre con libre circulación de alcohol y hierba en todos los bares en los que se podía hacer una parada mientras se hacía tubing, Vang Vieng ha estado trabajando en su imagen últimamente y se ha vuelto mucho más tranquila en el mejor sentido de la palabra después de la prohibición de estos lugares.

Dónde ir si quieres…

Arquitectura colonial
Luang Prabang es el lugar obligado, pero tampoco te pierdas Savannakhet, una experiencia más tranquila y provinciana, Savannakhet está llena de encanto.El casco histórico rodea una pintoresca iglesia de Santa Teresa y cobra vida cada noche cuando un bullicioso mercado callejero de alimentos se apodera de la plaza de la iglesia.

Antiguas ruinas
Antiguas ruinas de estilo jemer angkor en Laos… ¡No hay problema, muchachos!Wat Phu, que figura en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, data del siglo XII y está situada cerca de la pequeña capital provincial de Champasak, en el sur de Laos. Wat Phu, de tamaño considerablemente menor que el mundialmente famoso complejo de templos de Camboya, es algo más hogareño. Con colinas nubosas verdes cubiertas de selva al fondo, elaboradas tallas de piedra en los dinteles y exquisitas ventanas ciegas, contrastan de forma sorprendente con los edificios en ruinas.

No son exactamente ruinas, pero sí un espectáculo único, son las enigmáticas jarras de piedra de Phonsavan.Héroes épicos? o la Madre Naturaleza?

Naturaleza y trekking
No podemos tener suficiente del Norte de Laos – y si eres aventurero, en forma y en constante búsqueda de caminos menos transitados, ¡nos entenderás!Tomando un barco lento de culto desde Houay Xai a Luang Prabang; haciendo tirolesa durante el día, escuchando las voces de las selvas por la noche y buscando los gibones en peligro de extinción en la Reserva Natural de Bokeo; o meditando en medio del impresionante paisaje de la soñolienta aldea ribereña de Muang Ngoi Neua – el norte de Laos sigue siendo uno de los destinos más encantadores de todo el MAR.

Viajes de dos ruedas
La ruta más popular y conocida para los viajes de dos ruedas en Laos se llama – sin demasiada imaginación – El Bucle.Comenzando en Thakhek, en el centro de Laos, se dirige al noroeste a Veing Kham a través de Ban Hinboon por la ruta 13, luego gira al este por la ruta 8 a Ban Na Hin con un desvío esencial a la Cueva de Konglor que tiene un río subterráneo; para finalmente alcanzar la ruta 12 que se ramifica al sur y le lleva de vuelta al punto de partida en Thakhek.este viaje de más de 400 km es definitivamente una de las rutas más pintorescas de la región.

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