Atracciones turísticas de Calcuta

Conocida como la «Ciudad de la Alegría», Calcuta es famosa por sus tradiciones profundamente arraigadas y un rico patrimonio cultural que se refleja en todos los ámbitos de la vida.

Una de las primeras colonias británicas del país, Calcuta es conocida por su contribución en varios campos como la música y las obras literarias.La ciudad cuenta con una confluencia única de las culturas india y británica, lo que se evidencia en el sinfín de monumentos y edificios históricos. Sin embargo, Calcuta ha experimentado muchos cambios en la última década, más o menos, ya que se esfuerza por modernizarse para adaptarse a la creciente demanda del consumismo y satisfacer las expectativas del número cada vez mayor de turistas.La ciudad de Calcuta es ahora uno de los principales destinos turísticos de la India y hemos visitado algunos de los lugares de interés popular para entender por qué Calcuta se diferencia del resto del país.

Patrimonio de la era colonial

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Comenzamos nuestro recorrido con la Catedral de San Pablo (entrada gratuita, de 10 a 18 horas, todos los días) que es un gran ejemplo de un estilo arquitectónico indogótico. El célebre santuario cristiano fue construido entre 1839 y 1847 y es conocido como la primera Iglesia Episcopal de Oriente.Sorprende que, aunque el edificio principal fue destruido dos veces por calamidades naturales, fue reconstruido de nuevo en 1934 y fue modelado según la catedral de Canterbury.

Abierto al público en general en 1921, el Memorial de la Victoria (INR 200 por adulto/extranjero, de 10 a 17 horas, lunes cerrado) fue diseñado por el famoso arquitecto William Emerson.Se estima que la estructura fue construida a un costo enorme de 10,5 millones de rupias, lo cual era definitivamente mucho dinero en esos días. Una vez dentro del monumento nos encontramos con hermosas pinturas de la Familia Real Británica, artefactos históricos y varios documentos de profunda importancia histórica. Hoy en día, las guías de viaje consideran que el Monumento a Victoria es la atracción turística más fácilmente reconocible en Calcuta.

Templos de Calcuta

La India es conocida por sus templos y estructuras religiosas y no es sorprendente que Calcuta tenga también algunos templos que merecen una mención especial.Birla Mandir (también conocido como el templo de Lakshmi Narayan), por ejemplo, es conocido en todo el país por su impresionante arquitectura y sus cuidados alrededores. El Birla Mandir tiene una imponente altura de 160 pies sobre el nivel del suelo y se tardó 26 años en completar la construcción! Todo el complejo de templos fue construido con mármol blanco que le da un aspecto blanco brillante y cubre el área de 45 katha (aproximadamente).Está abierto todos los días de 5.20 a 11 de la mañana, la entrada es gratuita.

El Templo Dakshineshwar Kali (6 am a 9 pm, entrada gratuita, todos los días) está dedicado a la Diosa Kali y recibe un número enorme de devotos durante todo el año. Fundado por Rani Rashmoni, el complejo del templo se extiende sobre 25 acres de tierra. Junto al complejo del templo principal hay un parque verde que lo rodea.Dentro del templo se adora al Bhavatarini, una forma de la diosa Kali, y se cree que esta diosa se lleva todos los dolores y penas de sus devotos.

Palacio de Mármol

Sin embargo, la Kolkata no es sólo sobre templos e iglesias.Situado en una de las partes más congestionadas de la ciudad, el Palacio de Mármol (10.30 am a 4.00 pm, entrada gratuita, cerrado los lunes) o el Palacio de Arte es un edificio de impresionante belleza que cuenta con una arquitectura de estilo colonial.Durante la dominación británica en la India fue propiedad privada y hoy en día el palacio muestra magníficas formas de arte de diferentes partes del mundo como Inglaterra & Holanda. También hay ídolos de los diferentes dioses hindúes, así como estatuas de la Virgen María y de Cristóbal Colón.

Museo Indio

El Dr. Wallich, un botánico danés, fue el hombre detrás de la construcción del Museo Indio, (10 am a 5 am, entrada libre, cerrado el lunes) el museo más antiguo del país y el noveno más antiguo del mundo.Es considerado la segunda atracción más visitada de Calcuta y definitivamente vale la pena. Dentro del museo hay exhibiciones separadas de momias, ornamentos, fósiles y esqueletos. El Museo Indio tiene más de 60 galerías y está dividido en 6 secciones principales: Antropología, Arqueología, Arte, Geología y Zoología. Es aconsejable asignar al menos 3 horas para el recorrido del museo de modo que todas y cada una de las exhibiciones estén cubiertas.

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