El Taj Mahal: Amor forjado en piedra

Es una maravilla arquitectónica, un mausoleo de mármol y un tesoro nacional. El Taj Mahal simboliza la India para el mundo entero, pero muchos nunca han oído la hermosa historia de romance que llevó a su creación y que ha hecho que se le llame «amor forjado en piedra». Para los que conocen la historia del Taj Mahal, se convierte en un monumento a la resistencia del amor.

Taj Mahal – la historia verdadera

El Taj Mahal: Amor forjado en piedra 1
Taj Mahal al amanecer

Shah Jahan fue el quinto emperador mogol de la India y fue el último de una fuerte línea de gobernantes que dejaron tal impresión en la nación que su influencia aún se siente hoy en día.Su nombre aparece en los anales de la historia como un gran líder, sin embargo, fiel al dicho de que «detrás de cada gran hombre hay una gran mujer», Shah Jahan confió en gran medida en su amada esposa Mumtaz Mahal para su apoyo y guía.Mumtaz fue prometido a Shah Jahan a una edad temprana, y aunque se convirtió en su segunda esposa, se dice que ella tenía todo su corazón y su afecto.Durante su matrimonio tuvieron catorce hijos juntos, pero ella falleció durante el nacimiento de su último hijo. Existen múltiples relatos sobre el dolor que sufrió el Shah Jahan. Los historiadores dicen que estuvo de luto inconsolable durante un año y que cuando volvió a aparecer, su pelo se había vuelto completamente blanco.El arquetipo del Taj Mahal

El arquetipo del Taj Mahal

Shah Jahan encargó entonces la creación del Taj Mahal, que sería la tumba más grande jamás realizada durante la dinastía mogol, para albergar el cuerpo de su amada Mumtaz.La ascendencia persa de Lahori, combinada con los estilos arquitectónicos islámico y mogol de la época, hacen del edificio una obra de arte, una mezcla de múltiples estilos culturales y religiosos.

Taj Mahal por dentro y por fuera

En consonancia con esos estilos, el edificio y el complejo son estrictamente simétricos.Aunque sólo se necesita una puerta, los visitantes comprobarán que hay cuatro estructuras similares a una puerta: una para entrar, otra para la mezquita, otra para la casa de huéspedes y la última en la parte trasera, con vistas a las orillas del río Yamuna. Los visitantes también notarán que las fotografías tomadas desde cada lado tendrán prácticamente el mismo aspecto; la única diferencia será la iluminación del sol, que hace que fotografiar la estructura sea bastante fácil (basta con encontrar la dirección correcta para la iluminación).Sin embargo, hay una característica importante que hace que la simetría del edificio no sea la misma: cuando los visitantes se amontonan en el pequeño interior del Taj Mahal, pueden notar a través de las pantallas de mármol intrincadamente talladas que hay dos tumbas en el centro de la estructura.Aunque el Taj Mahal fue construido para ser un lugar de descanso únicamente para Mumtaz Mahal, también se convirtió en una tumba para Shah Jahan. Durante la construcción del Taj Mahal, Shah Jahan fue puesto bajo arresto domiciliario por su hijo Aurangzeb, quien tuvo que observar la construcción desde su palacio en el cercano Fuerte Agra.Cuando Shah Jahan falleció, Aurangzeb decidió enterrar a su padre junto a Mumtaz Mahal, en lugar de usar su herencia para construir otro monumento. Por lo tanto, la tumba en el centro de la estructura es la de Mumtaz y la que está a su lado es la de su amoroso y devoto Shah Jahan.

La asimetría continúa dando vida a uno de los mitos más duraderos y conmovedores sobre el Taj Mahal.Algunos dicen que Shah Jahan tenía planes para un monumento propio pero que nunca pudo llevarlos a cabo debido a su encarcelamiento. Incluso ante la escasa evidencia histórica, los guías turísticos de hoy en día son inflexibles sobre los planes para una tumba de Taj Mahal-Shah Jahan. Al otro lado del río Yamuna se encuentra Mehtab Bagh, un jardín conocido por ofrecer exquisitas (y menos concurridas) vistas del Taj Mahal.Aquí se han excavado restos estructurales de un edificio y muchos sostienen que son los restos de los cimientos de un gemelo del Taj Mahal.

Mitos y leyendas del Taj Mahal

La leyenda dice que Shah Jahan pretendía encargar una réplica exacta de la tumba de Mumtaz para sí mismo en mármol negro contrastado.No hay ninguna evidencia reputada que apoye esto; sin embargo, la idea de dos tumbas gigantescas para dos amantes al otro lado del río hace que los viajeros quieran creer que es verdad

Otros creen que el Shah Jahan ordenó la mutilación de los artesanos que trabajaban en el Taj Mahal para preservar su reclamo como uno de los edificios más bellos del mundo.El mito dice que el Shah Jahan ordenó que se cortaran las manos de los artesanos que completaron el trabajo de incrustación para que nunca pudieran crear algo tan impresionante como el Taj Mahal.

Una leyenda similar afirma que les obligó a quitarse los ojos de las órbitas para que nunca más pudieran ver algo tan hermoso como el Taj Mahal. Por suerte, se ha demostrado que estos mitos son falsos, e incluso sin la amenaza de la mutilación, muchos reclamarían que el Taj Mahal es una creación de una belleza sin igual.

Hechos del Taj Mahal

Los visitantes deben tener en cuenta algunos hechos sobre la construcción del Taj Mahal para contextualizarlos al admirar su magistral elaboración:
Tiene 73 metros o 240 pies de altura
Su construcción tardó unos 22 años en terminarse
Su costo se estima en unos 32 millones de INR o 1.000 millones de dólares estadounidenses en el momento de su construcción.
Se estima que se emplearon 20.000 trabajadores de toda Asia en su construcción.
Hay un total de 28 piedras preciosas y semipreciosas y gemas incrustadas en el mármol.
El mármol blanco puro se descolora cada pocos años debido a la contaminación del aire en Agra y debe ser limpiado con frecuencia.

Además, hay varias características arquitectónicas interesantes que ayudan a producir el aspecto impecable del Taj Mahal. El arquitecto tuvo en cuenta la perspectiva y las deficiencias del ojo humano al construir la tumba, por lo que la escritura alrededor de las puertas se hace más grande cuanto más alto está.Normalmente, a simple vista parecería más pequeña, pero este truco hace que la escritura se vea uniforme por todos los lados.

También se puede observar que los minaretes (cuatro torres alrededor de la estructura central) se inclinan ligeramente hacia fuera, de modo que si los minaretes se derriban, se caen hacia fuera, lejos de la tumba central.

Y quizás lo más notable de todo son las propiedades del bello mármol blanco en sí. El mármol parece cambiar de color casi con diferente luz, y es por esta razón que muchos eligen verlo al amanecer o al atardecer cuando el mármol brilla más rojo o amarillo, dependiendo de la hora del día.

Información sobre el Taj Mahal

El Taj Mahal es una visita obligada para cualquiera que viaje a la India, aunque hay que tener en cuenta algunas cosas logísticas a la hora de planificar una visita.

El sitio está cerrado todos los viernes por motivos religiosos, pero está abierto desde el amanecer hasta el atardecer en todos los demás días normales.

El precio de la entrada es de INR1000 para los extranjeros, INR530 para los ciudadanos de los países de la SAARC y BIMSTEC, e INR40 para los indios.

No hay cuota de entrada para los niños de 15 años o menos.

No hay un código estricto de vestimenta para el Taj Mahal, por lo que no hay necesidad de cubrir el cabello ni nada de esa naturaleza, pero (como es una buena regla general para viajar a cualquier lugar de la India) es una idea inteligente cubrir las pantorrillas y los hombros para mostrar respeto.A la gente le encanta el contraste de las piscinas de color azul brillante con el fondo de mármol blanco puro con incrustaciones de miles de joyas y piedras brillantes que bailan en patrones impresionantes para crear hojas y flores florecientes.

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